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Ein Besuch im Kapitol: Nationale Konferenz zur Bekämpfung des Hungers 2018

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Ein Besuch im Kapitol: Nationale Konferenz zur Bekämpfung des Hungers 2018

Spezieller Blog-Beitrag von: Zia MacWilliams, Managerin der Federal Children's Nutrition Programs

Im Februar unterstützte Second Harvest die Teilnahme meines Community Engagement and Policy (CEP) -Teams an der Nationalen Konferenz zur Bekämpfung des Hungers, die von Feeding America und dem Food Research and Action Center in Washington, DC, gemeinsam gesponsert wurde. Ich hatte das Glück, an den drei teilzunehmen Tageskonferenz mit zwei Mitgliedern meines Teams und Leslie Bacho, Executive Director von Second Harvest.

Ich hatte DC seit fast zehn Jahren nicht mehr besucht, als ein einst genialer Praktikant im Kongress die Welt verändern wollte. Sofort war ich erstaunt darüber, wie imposant die Stadt ist, und die Macht scheint aus den neoklassizistischen Gebäuden zu sickern, und Gespräche über Politik sind allgegenwärtig. Ich fühlte mich unter dem hoch aufragenden Lincoln Memorial und dem Washington Monument klein und irrelevant wie eine Person, die im Schatten der Elite stand und unmöglich Veränderungen hervorrufen konnte. Ich fragte mich, wie es uns als Lebensmittelbank jemals gelingen würde, den Hunger zu beenden und die Bedürfnisse unserer Gemeinschaften gegenüber den Machthabern zu beleuchten.

Meine zweifelhafte Stimmung änderte sich dramatisch, als ich das Konferenzauditorium betrat. Über zwölfhundert Befürworter einer größeren Ernährungssicherheit und Selbstversorgung in unserer Nation versammelten sich zu einer zusammenhängenden Stimme. Die Vertretung aus Kalifornien war robust, und regionale Diskussionen widersetzten sich leidenschaftlich der Blockgewährung des Supplemental Nutrition Assistance Program (SNAP), den Arbeitsanforderungen und den erhöhten Einschränkungen für den Zugang von Einwanderern zu Ernährungsprogrammen. Das Problem der Konferenzgruppen wurde gelöst, indem nicht nur erreicht, sondern auch Tools bereitgestellt wurden, mit denen sich unser vielfältiger Kundenstamm und unsere Community stärken können, sowie Strategien, um Maßnahmen zu ergreifen und bestehende Programme zu nutzen.

Leistungsstarke Lautsprecher waren ebenfalls anwesend. Charles M. Blow, Kolumnist der New York Times, sprach über seine persönlichen Erfahrungen als Schwarzer in Amerika und darüber, wie das aktuelle politische Klima und die Geschichte diskriminierender öffentlicher Politik direkt mit systemischer Ungleichheit und Rasse zusammenhängen heute vorherrschende Kluft. Blow betonte die Notwendigkeit, die Grundursachen der Armut anzugehen, einschließlich der Probleme der Lohnungleichheit, der diskriminierenden Wohnungspolitik und der Korruption unseres Strafjustizsystems, um den Hunger in den USA zu beenden


Armut und Ernährungsunsicherheit sind mir als ehemaliger CalFresh-Empfänger (früher als Lebensmittelmarken bekannt) als Doktorand am Middlebury Institute of International Studies (MIIS) nicht fremd. Als Student in Kalifornien hatte ich Mühe, die Miete für Raketen zu bezahlen, Teilzeit zu arbeiten, zur Schule zu gehen und Geld für den Kauf von Lebensmitteln zu haben. Viele der auf der Konferenz beschriebenen Geschichten über das zunehmende Phänomen des „College-Hungers“ fanden bei mir persönlich Anklang, als jemand, der früher aus dem ländlichen West Virginia stammte und derzeit Zeuge des extremen Hungers und der Armut im Silicon Valley ist. Als ehemaliger Manager einer Partner-Vorratskammer von Second Harvest erinnere ich mich, dass ich schockiert war, als einer meiner ehemaligen MIIS-Klassenkameraden mit einer Ausbildung von fast $70.000 in der Schlange auf Essen wartete.

Der enttäuschendste Plenarredner war zweifellos Brandon Lipps, stellvertretender Staatssekretär für Lebensmittel, Ernährung und Verbraucherdienste; Administrator, Lebensmittel- und Ernährungsservice, USDA. Herr Lipps ermutigte Anti-Hunger-Befürworter, das Konzept der „Harvest Box“ zu untersuchen, eine Idee, die viele als regressiv, ineffizient betrachten und die den Menschen, die am dringendsten Hilfe benötigen, die Würde nehmen soll. Der Glaube unter den Konferenzteilnehmern war ein „roter Hering“ oder vielmehr eine Möglichkeit, das Gespräch vom Budgetvorschlag der Trump-Administration für das Geschäftsjahr 2019 abzulenken, der Programmkürzungen vorschlägt, einschließlich einer Kürzung von SNAP um fast 30%, einer Programmüberholung und zusätzlicher Arbeitsanforderungen für Empfänger. Die kollektive Konferenzstimme stieg zu einer lauten Reihe von Stimmen über den Plan sowie zu seiner offensichtlichen Trennung von der Bevölkerung. Später sprach Rep. Jim McGovern aus Massachusetts vor der Menge und bemerkte, dass der Harvest Box-Plan die "dümmste Idee sei, die ich je gehört habe".

Der Abgeordnete Jim McGovern erklärte auch: „Wir müssen aufhören, so nett zu sein“, ein Gefühl, das das CEP-Team auf den Capitol Hill brachte, als es sich für unsere Kongressvertreter einsetzte. Ich war stolz darauf, zu den so starken weiblichen Führern der zweiten Ernte zu gehören, als wir die Bedürfnisse unserer Gemeinden mit Mitarbeitern von Senatorin Dianne Feinstein, Senatorin Kamala Harris und dem Kongressabgeordneten Ro Khanna sowie dem Kongressabgeordneten Jimmy Panetta, der Kongressabgeordneten Zoe Lofgren und der Kongressabgeordneten Anna diskutierten Eshoo. Die Kongressabgeordnete Eshoo war fast zu Tränen gerührt, als sie ihre langjährige Unterstützung für diejenigen beschrieb, die im 18. und 14. Kongressbezirk hungrig sind.

Nach dem Verlassen von DC sahen die Gebäude nicht mehr undurchdringlich, sondern durchlässig aus. Ich war entschlossen zu verstehen, dass hinter diesen Mauern Menschen leben, die nicht größer sind als Sie oder ich, trotz dessen, was manche von uns erwarten, dass wir glauben oder wahrnehmen. In den Gemeinschaften, die wir vertreten, und in den Menschen, die für diejenigen sprechen, die noch keine Stimme haben, gibt es echte Macht. Ich glaube, der größte Irrtum besteht darin, in die Falle zu tappen, dass man nicht in der Lage ist, Veränderungen herbeizuführen. Mit der Kraft der Gemeinschaft kann uns keine Mauer, kein Gebäude oder keine Politik aufhalten.

*** Inspiriert von Zias Worten? Besuchen Sie unser Hunger Action Center um herauszufinden, wie Sie sich engagieren können.

Durch |2018-04-02T15: 52: 09 + 00: 002. April 2018|Anwaltschaft, Gesetzgebung|
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