¿Conoces a alguien que padezca inseguridad alimentaria? Puede que se sorprenda, porque los signos de inseguridad alimentaria no siempre son evidentes.

¿Qué es la inseguridad alimentaria? ¿Es lo mismo que el hambre?

El hambre es una sensación que tienes cuando no has comido. Es una sensación física de incomodidad, mientras que la inseguridad alimentaria es una condición económica. Cuando alguien tiene inseguridad alimentaria, significa que no tiene los medios para acceder a suficientes alimentos nutritivos de forma regular. En los hogares con inseguridad alimentaria, las personas a menudo tienen que elegir entre obtener solo lo que pueden pagar, que suele ser barato y/o deficiente en nutrientes, o saltear comidas. Vivir en un estado prolongado de inseguridad alimentaria puede tener impactos negativos en el bienestar físico, emocional, social y mental.

La inseguridad alimentaria es un problema importante en Silicon Valley, y solo ha empeorado desde que llegó la pandemia. Puede ser difícil de ver porque hay tanta riqueza en esta área, pero hay 450,000 personas cada mes que dependen de las distribuciones de Second Harvest para obtener alimentos nutritivos y gratuitos para ellos y sus familias.

St. Lucy Catholic Parish in Campbell Line of Cars at Drive Thru Distribution During Pandemic service people who are food insecure

Ayudar a nuestra comunidad a comprender las complejidades del problema que enfrentan muchos de nuestros vecinos puede ayudar a aumentar la comprensión de lo difícil que es vivir en un área con un costo de vida muy alto con salarios bajos y, con suerte, aumentar la empatía que tenemos por la gente. que están trabajando duro todos los días para mantener a sus familias.

A continuación se presentan cinco mitos comunes sobre la inseguridad alimentaria.

Inseguridad alimentaria Mito #1: Solo las personas sin hogar necesitan asistencia alimentaria. 

Este es uno de los mitos más comunes sobre la inseguridad alimentaria, pero si fuera cierto, Second Harvest estaría proporcionando alimentos a menos de 12.000 personas. Esa es la cantidad de residentes que no tienen un lugar permanente al que llamar hogar según el conteo más reciente en los condados de Santa Clara y San Mateo. En cambio, Second Harvest of Silicon Valley proporciona alimentos a 450.000 personas cada mes.

Elizabeth and her three kids are clients who visit Cathedral of Faith free grocery distribution for people who are food insecure in San Jose - They became clients in march of 2020

La verdad es que la gran mayoría de los niños, las familias y las personas mayores a las que servimos tienen vivienda, pero después de pagar el alto costo de la vivienda en Silicon Valley y administrar otros costos/facturas fijos, muchas personas descubren que no pueden permitirse comprar suficiente víveres nutritivos con lo que sobra a fin de mes. Es por eso que la mayor parte de lo que proporciona Second Harvest son productos agrícolas y otros alimentos frescos como carne, huevos y productos lácteos que nuestros clientes pueden usar para crear y disfrutar comidas caseras balanceadas.

Inseguridad alimentaria Mito #2: Solo las personas que están desempleadas necesitan asistencia alimentaria. 

Debido al alto costo de vida en Silicon Valley, no es necesario estar desempleado para tener inseguridad alimentaria. El condado de San Mateo es la región más cara para las personas que alquilan en el país, y la región de San José-Sunnyvale-Santa Clara es la segunda más cara, según el Coalición Nacional de Vivienda de Bajos Ingresos. Residencia en números proporcionados por HSH, un hogar necesitaría ganar más de $282,000 para comprar una casa en San José en 2022.

La verdad es los salarios se han mantenido relativamente estables en las últimas dos décadas para todos, excepto para los empleados mejor pagados de la industria tecnológica, mientras que el costo de vida se ha disparado, y eso fue antes la inflación alcanzó un máximo de 40 años, tensando aún más los presupuestos de los hogares. Eso significa que muchas de las personas que son clave para hacer de nuestra comunidad un excelente lugar para vivir, incluidas las de atención médica, educación, comercio minorista, hospitalidad y otras industrias de servicios, apenas pueden llegar a fin de mes.

San Jose State University SJSU Senior CJ is a client and works at the Spartan Pantry, the on-campus grocery store that is stocked with Second Harvest food - providing food assistance to students

La mayoría de nuestros clientes adultos tienen al menos un trabajo, pero muchos también tienen que trabajar en dos o tres trabajos para llegar a fin de mes. “Me esfuerzo mucho teniendo dos trabajos solo para asegurarme de que mi familia no tenga que concentrarse en mi educación, mi vivienda, mi inseguridad alimentaria y todo eso”, dice CJ, estudiante de la Universidad Estatal de San José que obtiene alimentos de la despensa del campus abastecida por Second Harvest.

Inseguridad alimentaria Mito #3: Síse puede saber cuando alguien tiene inseguridad alimentaria con solo mirarlos. 

La verdad es que no siempre se puede ver cuando alguien tiene inseguridad alimentaria. Es posible que hayan comprado un buen automóvil o ropa decente cuando tenían seguridad financiera, pero debido a la pérdida reciente del trabajo oa un evento que les cambió la vida, no pueden pagar suficientes alimentos saludables para su familia. Hay muchas razones por las que alguien puede tener cosas bonitas y aun así necesitar asistencia alimentaria.

Gene Senior Client Daly City at Drive Thru Food Distribution at Jeffrson Highschool providing food assistnace to local neighbors

Con el alto costo de vida en Silicon Valley, es difícil para muchas personas trabajadoras pagar sus cuentas, y mucho menos ahorrar dinero. En una encuesta reciente de clientes de Second Harvest, 60% de los encuestados dijeron que tienen menos de $100 en ahorros. Eso significa que muchas familias están a solo un cheque de pago de un desastre financiero. Si bien algunas personas pueden haber comprado "cosas más bonitas" cuando tenían más dinero, atravesar tiempos inesperadamente difíciles puede cambiar las cosas de la noche a la mañana: las posesiones materiales no siempre son una indicación de que las personas son financieramente estables.

No queremos que las personas esperen hasta que pierdan absolutamente todo antes de pedir ayuda, pero desafortunadamente, muchos de nuestros clientes solo se acercan cuando sus armarios están vacíos. La asistencia alimentaria puede ayudar a las personas y las familias a quedarse en casa al liberar fondos para vivienda, facturas y otros gastos.

Inseguridad alimentaria Mito #4: Las personas con sobrepeso no pueden tener inseguridad alimentaria. 

Free groceries picked up at a drive-thru distribution at Cathedral of Faith in San Jose - These are our client Margarita's free groceries for her family

Puede pensar que no es posible que alguien necesite asistencia alimentaria si tiene sobrepeso. ¿No significa eso que ya comen demasiado? Es fácil entender por qué persiste este mito de la inseguridad alimentaria. La verdad es que no es raro que las personas con inseguridad alimentaria tengan sobrepeso o incluso sean obesas.

En un estudio de 12 estados de 66 553 adultos, los que padecían inseguridad alimentaria tenían un 32% mayor riesgo de ser obesos en comparación con los que no la padecían. La inseguridad alimentaria y la obesidad tienen una relación complicada, y hay varias razones por las que eso es cierto.

Nuestros clientes a menudo hacen malabarismos con múltiples trabajos, tienen opciones de transporte limitadas y están tratando de estirar sus dólares para alimentos hasta fin de mes de cualquier manera que puedan. El impacto de ser económicamente inestable, la dependencia de las comidas rápidas baratas y las hormonas inducidas por el estrés pueden generar antojos y decisiones en torno a los alimentos, que luego pueden conducir a la obesidad.

Los alimentos de bajo costo, como las comidas rápidas y los refrigerios baratos, tienden a tener un mayor contenido de azúcar, grasas y calorías. Pueden llenarlo temporalmente pero no proporcionan suficientes nutrientes que nuestros cuerpos necesitan, razón por la cual las comunidades de bajos ingresos tienden a tienen tasas más altas de diabetes así como presión arterial alta y otros problemas de salud.

“No son solo las calorías que entran y las que salen. Investigaciones que muestran que el trauma, el trauma infantil y el estrés tóxico pueden cambiar su salud, la forma en que duerme y la forma en que elige los alimentos. Esa es realmente la base de muchos problemas de salud. Lo que la investigación muestra ahora es que las experiencias infantiles adversas, el trauma y el estrés tóxico conducen a todas estas condiciones de salud. La solución debe comenzar mucho antes”. – Maya Murthy, Directora de Nutrición de Second Harvest de Silicon Valley

Donor who volunteered at Cypress found heart-shaped kiwis while sorting food

Para contrarrestar esta inequidad, Second Harvest of Silicon Valley proporciona los alimentos más nutritivos posibles. Nuestra Política de Nutrición indica que nuestro objetivo es proporcionar una combinación saludable de productos a nuestros clientes, incluidos productos frescos 50% y proteínas y productos lácteos 25%, con un enfoque en las opciones de cereales integrales y bajos en azúcar/bajo contenido de sodio. En una encuesta de clientes reciente, 96% de los encuestados dijeron que pueden proporcionar alimentos más saludables a sus familias gracias a lo que reciben de Second Harvest.

Mito de la inseguridad alimentaria #5: Las personas están engañando al sistema para obtener alimentos que realmente no necesitan.

Este es probablemente el mito de la inseguridad alimentaria más dañino porque cuestiona la integridad de quienes acuden a nosotros en busca de alimentos para sus familias. La verdad es que estamos más preocupados por las personas que no obtienen suficientes alimentos nutritivos para mantenerse saludables pero aún así no piden ayuda porque temen el estigma social y el juicio de pedir ayuda. Las encuestas que hemos realizado a lo largo de los años nos dicen que la mayoría de las personas son reacias a recibir asistencia alimentaria incluso cuando la necesitan.

Incluso antes de la pandemia, 1 de cada 4 personas en Silicon Valley estaba en riesgo de inseguridad alimentaria en función de sus ingresos y el alto costo de vida en esta área, y las cosas solo han empeorado para las personas con salarios bajos desde la pandemia.

En su mayoría, sabemos que las personas que aceptan alimentos de Second Harvest que de otro modo pueden permitirse comprarlos son raras porque hablamos con las personas que acuden a nuestros sitios de distribución de comestibles: las madres que están preocupadas por proporcionar suficientes alimentos nutritivos para sus hijos, las personas mayores que quieren asegurarse de que no toman demasiado para que quede comida para los demás, y los estudiantes universitarios que están agradecidos por la ayuda mientras luchan para pagar la escuela y otras necesidades básicas.

Alentamos a cualquiera que esté interesado en comprender cómo la inseguridad alimentaria afecta a nuestra comunidad y qué estamos haciendo para abordarlo a voluntario en uno de nuestros muchos sitios y conozca a algunas de las familias, personas mayores y estudiantes universitarios que confían en nuestros servicios para mantener el acceso a alimentos nutritivos y todos los beneficios que conlleva.

Cars loaded with boxes of food for people who are food insecure at drive thru distribution at Cathedral of Faith

¿Encontraste esta entrada de blog informativa? Compártelo con tus redes sociales.