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Une visite au Capitole: Conférence nationale 2018 sur la politique anti-faim

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Une visite au Capitole: Conférence nationale 2018 sur la politique anti-faim

Article de blogue spécial de: Zia MacWilliams, gestionnaire des programmes fédéraux de nutrition des enfants

En février, Second Harvest a soutenu la participation de mon équipe Community Engagement and Policy (CEP) à la National Anti-Hunger Policy Conference, coparrainée par Feeding America et le Food Research and Action Center, à Washington, DC J'ai eu la chance d'assister aux trois d'une journée avec deux membres de mon équipe et la directrice générale de Second Harvest, Leslie Bacho.

Je n'avais pas visité DC depuis près de dix ans, en tant que stagiaire autrefois ingénu du Congrès pour changer le monde. Immédiatement, j'ai été surpris par la façon dont la ville est imposante, le pouvoir semblant s'infiltrer dans les bâtiments néoclassiques et les discussions sur la politique omniprésente. Je me sentais petit et hors de propos sous le monument imposant du Lincoln Memorial et de Washington, comme une personne debout dans l'ombre de l'élite qui ne pouvait pas provoquer le changement. Je me demandais comment, en tant que banque alimentaire, nous réussirions à mettre un terme à la faim et à mettre en lumière les besoins de nos communautés à ceux qui détiennent le pouvoir politique.

Mon humeur douteuse a radicalement changé lorsque je suis entré dans l'auditorium de la conférence. Plus de douze cents défenseurs d'une plus grande sécurité alimentaire et d'autosuffisance dans notre nation se sont réunis en une seule voix cohérente. La représentation de la Californie a été solide, les discussions régionales s'opposant avec passion à l'octroi de blocs du programme d'assistance nutritionnelle supplémentaire (SNAP), aux exigences de travail et aux restrictions accrues pour l'accès des immigrants aux programmes de nutrition. Le problème des groupes de conférence résolu non seulement pour atteindre, mais aussi pour fournir des outils, permet à notre clientèle diversifiée et à nos communautés de s'autonomiser, ainsi que des stratégies pour agir et tirer parti des programmes existants.

De puissants orateurs étaient également présents. Charles M. Blow, éditorialiste pour le New York Times, a parlé de son expérience personnelle en tant qu'homme noir en Amérique, et comment le climat politique actuel et une histoire de politique publique discriminatoire sont directement liés à l'inégalité systémique et à la race le fossé qui règne aujourd'hui. Blow a souligné la nécessité de s'attaquer aux causes profondes de la pauvreté, y compris les problèmes d'inégalité salariale, les politiques de logement discriminatoires et la corruption de notre système de justice pénale, afin de mettre fin à la faim aux États-Unis.


Je ne suis pas étranger à la pauvreté et à l'insécurité alimentaire, en tant qu'ancien récipiendaire de CalFresh (anciennement connu sous le nom de bons alimentaires) lorsque j'étais étudiant diplômé au Middlebury Institute of International Studies (MIIS). En tant qu'étudiant en Californie, j'ai eu du mal à payer un loyer fulgurant, à travailler à temps partiel, à aller à l'école et à avoir de l'argent pour acheter de la nourriture. Beaucoup d'histoires sur le phénomène croissant de la «faim des collèges» décrites lors de la conférence ont résonné avec moi personnellement, en tant que personne originaire de la Virginie-Occidentale rurale et témoin actuel de l'extrême faim et de la pauvreté dans la Silicon Valley. En tant qu'ancien directeur de l'un des garde-manger partenaires de Second Harvest, je me souviens avoir été choqué de voir l'un de mes anciens camarades de classe MIIS, avec une éducation de près de $70 000, faire la queue pour la nourriture.

Sans aucun doute, l'orateur plénier le plus décevant était Brandon Lipps, sous-secrétaire adjoint par intérim, Alimentation, nutrition et services aux consommateurs; Administrateur, Food and Nutrition Service, USDA. M. Lipps a encouragé les défenseurs de la faim à explorer le concept de «boîte de récolte», une idée que beaucoup considèrent comme régressive, inefficace et conçue pour dépouiller la dignité de ceux qui ont le plus besoin d'un coup de main. La croyance des participants à la conférence était un «redingue» ou plutôt un moyen de détourner la conversation du projet de budget 2019 de l'administration Trump, qui propose des coupes dans le programme, y compris une coupure de près de 30% dans SNAP, une refonte du programme et des exigences de travail supplémentaires pour destinataires. La voix de la conférence collective s'est élevée à une série de huées bruyantes au plan, ainsi que sa déconnexion évidente de la population. S'adressant à la foule plus tard, le représentant Jim McGovern du Massachusetts, a fait remarquer que le plan Harvest Box était «l'idée la plus stupide que je pense avoir jamais entendue».

Le représentant Jim McGovern a également déclaré: «Nous devons cesser d'être si gentils», un sentiment que l'équipe du SCEP a pris à Capitol Hill lorsqu'elle a fait valoir ses droits auprès de nos représentants au Congrès. J'étais fière de faire partie de ces femmes dirigeantes fortes de la Seconde Récolte alors que nous discutions des besoins de nos communautés avec le personnel de la sénatrice Dianne Feinstein, du sénateur Kamala Harris et du membre du Congrès Ro Khanna, ainsi que du membre du Congrès Jimmy Panetta, du membre du Congrès Zoe Lofgren et du membre du Congrès Anna Eshoo. La députée Eshoo a été presque attirée par les larmes alors qu'elle décrivait son soutien de longue date à ceux qui ont faim dans les 18e et 14e districts du Congrès.

En quittant DC, les bâtiments ne semblaient plus impénétrables, mais plutôt perméables. Je me suis senti résolu à comprendre que derrière ces murs existent des gens pas plus grands que vous ou moi, malgré ce que certains voudraient que nous croyions ou percevions. Le vrai pouvoir existe au sein des communautés que nous représentons et des personnes qui parlent pour ceux qui n'ont pas encore leur voix. La plus grande erreur, je crois, est de tomber dans le piège de penser que vous n'êtes pas en mesure de créer un changement. Avec le pouvoir de la communauté, aucun mur, bâtiment ou politique ne peut nous arrêter.

*** Inspiré par les mots de Zia? Visitez notre Centre d'action contre la faim pour savoir comment vous pouvez vous impliquer.

Par |2018-04-02T15: 52: 09 + 00: 002 avril 2018|Plaidoyer, Législation|
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