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Una visita al Campidoglio: 2018 Conferenza sulla politica nazionale contro la fame

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Una visita al Campidoglio: 2018 Conferenza sulla politica nazionale contro la fame

Post del blog speciale di: Zia MacWilliams, manager dei programmi federali di nutrizione per bambini

A febbraio, Second Harvest ha supportato la partecipazione del mio team di impegno e politica della comunità (CEP) alla National Anti-Hunger Policy Conference, co-sponsorizzata da Feeding America e Food Research and Action Center, a Washington, DC. Mi sono sentito fortunato a partecipare ai tre conferenza di due giorni con due membri del mio team e il direttore esecutivo di Second Harvest, Leslie Bacho.

Non avevo visitato DC da quasi dieci anni, quando un ingenuo tirocinante del Congresso aveva deciso di cambiare il mondo. Immediatamente sono rimasto sorpreso da quanto sia imponente la città, con il potere che sembra uscire dagli edifici neoclassici e dai discorsi della politica onnipresente. Mi sentivo piccolo e irrilevante sotto l'imponente monumento del Lincoln Memorial e di Washington, come una persona che si nasconde nell'ombra dell'élite che non potrebbe suscitare il cambiamento. Mi chiedevo come mai come banca del cibo riusciremmo mai a porre fine alla fame e a far luce sulle esigenze delle nostre comunità per coloro che detengono il potere politico.

Il mio dubbio umore cambiò drasticamente mentre entravano nell'auditorium della conferenza. Più di duecento sostenitori di maggiore sicurezza alimentare e autosufficienza nella nostra nazione si sono raccolti come una sola voce coesiva. La rappresentanza dalla California era robusta, con discussioni regionali che si opponevano con passione all'assegnazione del blocco di Supplemental Nutrition Assistance Program (SNAP), ai requisiti di lavoro e alle maggiori restrizioni per l'accesso degli immigrati ai programmi nutrizionali. Il problema dei gruppi di conferenza non è solo il raggiungimento, ma anche la fornitura di strumenti per aiutare la nostra diversa base di clienti e le comunità a potenziare se stessi, nonché le strategie per agire e sfruttare i programmi esistenti.

Erano presenti anche potenti altoparlanti. Charles M. Blow, editorialista esperto del New York Times, ha parlato della sua esperienza personale come uomo di colore in America, di come l'attuale clima politico e una storia di politiche pubbliche discriminatorie sia direttamente collegato alla disuguaglianza sistemica e alla razza dividi prevalendo oggi. Blow ha sottolineato il requisito di affrontare le cause profonde della povertà, comprese le questioni di disuguaglianza salariale, politiche abitative discriminatorie e la corruzione del nostro sistema di giustizia penale, al fine di porre fine alla fame negli Stati Uniti


Non sono estraneo alla povertà e all'insicurezza alimentare, come ex destinatario di CalFresh (precedentemente noto come food stamp) quando ero uno studente laureato al Middlebury Institute of International Studies (MIIS). Come studente in California, ho faticato a pagare l'affitto di un razzo nel cielo, lavorare part-time, andare a scuola e avere soldi per acquistare cibo. Molte delle storie sul crescente fenomeno della "fame del college" descritte alla conferenza hanno risuonato con me personalmente, come qualcuno che era originario della Virginia occidentale rurale e attuale testimone della fame estrema e della povertà nella Silicon Valley. Come ex manager di una delle dispense dei partner di Second Harvest, ricordo di essere rimasto scioccato nel vedere uno dei miei ex compagni di classe MIIS, con un'istruzione di quasi $ 70,000, in attesa di cibo.

Indubbiamente, lo speaker plenario più deludente è stato Brandon Lipps, vice segretario facente funzione, Food, Nutrition and Consumer Services; Amministratore, Servizio cibo e nutrizione, USDA. Il signor Lipps ha incoraggiato i sostenitori della anti-fame ad esplorare il concetto di "Harvest Box", un'idea che molti considerano regressiva, inefficiente e progettata per privare la dignità di coloro che hanno più bisogno di una mano. La convinzione tra i partecipanti alla conferenza è stata una "falsa pista" o piuttosto un modo per distrarre la conversazione dalla proposta di bilancio 2019 dell'anno fiscale dell'amministrazione Trump, che propone tagli ai programmi, tra cui un taglio quasi 30% a SNAP, una revisione del programma e requisiti di lavoro aggiuntivi per i destinatari. La voce della conferenza collettiva salì a una serie di fischi al piano, così come la sua evidente disconnessione dalla popolazione. Rivolgendosi alla folla più tardi, il Rep. Jim McGovern del Massachusetts, ha osservato che il piano Harvest Box è stata la "più stupida idea che io abbia mai sentito".

Il rappresentante Jim McGovern ha anche dichiarato: "Dobbiamo smettere di essere così gentili", un sentimento che il team CEP ha preso a Capitol Hill quando ha sostenuto i nostri rappresentanti del Congresso. Ero orgoglioso di essere tra le leader femminili così forti del Secondo Raccolto mentre discutevamo delle esigenze delle nostre comunità con lo staff del senatore Dianne Feinstein, del senatore Kamala Harris e del deputato Ro Khanna, nonché del deputato Jimmy Panetta, della deputata Zoe Lofgren e della deputata Anna Eshoo. La deputata Eshoo era quasi attratta dalle lacrime mentre descriveva il suo sostegno di lunga data a coloro che hanno fame nei distretti congressuali 18th e 14th.

Lasciando la DC, gli edifici non sembravano più impenetrabili, ma piuttosto permeabili. Mi sentivo risoluto nel comprendere che dietro quei muri esistono persone non più grandi di te o di me, nonostante ciò che alcuni vorrebbero che noi credessimo o percepissimo. Il vero potere esiste all'interno delle comunità che rappresentiamo e le persone che parlano per coloro che non hanno ancora le loro voci. Il più grande errore, credo, è cadere nella trappola di pensare di non essere in grado di creare cambiamenti. Con il potere della comunità, nessun muro, edificio o politica può fermarci.

*** Ispirato dalle parole di Zia? Visita il nostro Hunger Action Center per scoprire come puoi essere coinvolto.

By |2018-04-02T15:52:09+00:00Aprile 2nd, 2018|Patrocinio, Legislazione|