Messaggio speciale di Caitlin Kerk, sostenitore e consulente di Second Harvest

Conoscevo Cindy McCown molto prima di lavorare alla Second Harvest. È stata la persona di riferimento quando si tratta di fame e accesso al cibo nella Silicon Valley per oltre tre decenni. Dopo 34 anni alla Food Bank, Cindy si ritira. Non sarebbe un'iperbole dire che ha lasciato un segno indelebile nella fame locale e nella politica di accesso al cibo attraverso la sua dedizione e la sua leadership.

L'interesse di Cindy per la fame è stato innescato da uno stage che ha fatto nei primi anni '80 durante la scuola di specializzazione. Stava studiando nutrizione alla California Polytechnic State University di San Luis Obispo. Per nove mesi ha insegnato alimentazione ai figli dei lavoratori migranti nella città agricola di Oceana. La maggior parte delle famiglie era molto povera e Cindy ha visto in prima persona quanto sia difficile seguire un'alimentazione sana quando non puoi permetterti cibi nutrienti.

"È diventato molto chiaro che il cibo nutriente è fondamentale per il sano sviluppo dei bambini", ha detto. “Ho anche avuto una migliore comprensione dei sistemi e di come sono influenzati dalle politiche pubbliche. È stata una buona lezione iniziale per la mia carriera. Ho imparato che il cambiamento può richiedere del tempo, ma devi essere persistente. "

Quando un lavoro di nutrizionista della comunità ha aperto alla Second Harvest nel 1984, ha colto al volo l'occasione. A quel tempo, la Food Bank era situata in un vecchio impianto di imbottigliamento e aveva un budget annuale inferiore a $1 milioni. Oggi, Second Harvest è un'organizzazione $42 milioni con tre grandi strutture, tra cui un centro di distribuzione di prodotti dedicato.

Cindy è cresciuto tra i ranghi di Second Harvest, dirigendo i suoi programmi e servizi per molti anni. In quel momento, ha contribuito a trasformare il modo in cui opera la Banca alimentare, rafforzare la rete locale di sicurezza della fame e garantire le politiche pubbliche chiave che hanno aumentato l'accesso al cibo per tutti.

Pioniere precoce

Il food-banking era un concetto relativamente nuovo quando Cindy si unì a Second Harvest e aiutò a stabilirlo come pioniera iniziale. Ha guidato gli sforzi per creare un modo più organizzato di distribuire il cibo, elaborando un sistema di codice postale per garantire che chiunque abbia bisogno di un pasto sano possa trovarne uno proprio nel proprio quartiere. Oggi Second Harvest distribuisce cibo con l'aiuto di 300 partner non profit in oltre 900 siti in quasi tutti i codici postali. È stata anche responsabile dell'istituzione di una serie di programmi e servizi critici, tra cui la hotline multilingue Food Connection di Second Harvest che collega i chiamanti al cibo.

Cindy ha capito che per combattere efficacemente la fame locale, Second Harvest doveva essere più di un semplice fornitore di alimenti. È responsabile di molte delle partnership chiave che rendono possibile il lavoro della Food Bank oggi, incluso con il governo della contea, le scuole e altre organizzazioni senza scopo di lucro. I suoi sforzi nella comunità hanno contribuito a stabilire Second Harvest come leader locale per porre fine alla fame.

Dopo il terremoto di Loma Prieta nel 1989, ha contribuito a creare il Disaster Relief Effort (CADRE) delle agenzie collaboratrici, fornendo un modo efficace per i fornitori di servizi non profit di lavorare insieme dopo un disastro. La Food Bank continua a far parte del gruppo dirigente CADRE oggi.

Nel 1997, ha contribuito a creare il progetto Safety Net con l'Agenzia per i servizi sociali della contea di Santa Clara e altre organizzazioni non profit per affrontare gli impatti della riforma del welfare. Il comitato per le reti di sicurezza è stato istituito in modo tale che i fornitori di servizi possano collaborare tra loro e con la contea per soddisfare meglio le esigenze di base dei residenti nell'area e Cindy continua a presiedere il comitato.

Nel 2010, ha guidato gli sforzi con l'Agenzia per i servizi sociali della contea di Santa Clara per garantire milioni di dollari attraverso l'American Recovery and Reinvestment Act per nutrire i feriti della recessione. Grazie alla sua leadership, Santa Clara è stata la prima contea della California - e forse anche la nazione - a fornire "scatole di cibo per stimoli" ai bisognosi. Presto seguì la contea di San Mateo.

Vittorie di politica pubblica

Ha sviluppato la prima agenda per le politiche pubbliche a Second Harvest e durante il suo periodo presso la Banca alimentare, ha lavorato con legislatori e funzionari pubblici per educarli sulla necessità di politiche che aumentino l'accesso al cibo. I suoi sforzi hanno portato a una serie di vittorie chiave nel corso degli anni, tra cui l'eliminazione del requisito di impronte digitali per i candidati CalFresh (buoni pasto). Second Harvest è stata onorata con Feeding America's Advocacy Hall of Fame negli ultimi quattro anni a causa dei suoi sforzi.

Nel 2015, è stata nominata Vice President of Community Engagement and Policy presso Second Harvest, una posizione creata appositamente per lei per sfruttare la sua comprovata capacità di riunire persone e risorse - sia private che pubbliche - per combattere la fame locale. In quel ruolo, è stata determinante nella creazione della Children's Nutrition Coalition, che comprende più di una dozzina di distretti scolastici, nonché biblioteche, gruppi di giovani, agenzie di servizi sociali e altre organizzazioni che hanno un interesse acquisito a garantire ai bambini cibo nutriente, in particolare durante l'estate in cui le famiglie perdono l'accesso ai pasti a scuola. Ha lanciato l'iniziativa per la colazione scolastica di Second Harvest per incoraggiare le scuole nelle aree più bisognose a fornire la colazione agli studenti, ottenendo 311.000 pasti aggiuntivi serviti l'anno scorso.

Anche con tutti questi risultati (e altri non elencati qui), quando ho chiesto a Cindy di nominare il suo più grande, ha detto che erano le relazioni che ha costruito nel corso degli anni. Per lei, è sempre stato per le persone. Grazie al lavoro di Cindy, molte più persone - bambini, famiglie, studenti universitari e anziani - stanno ottenendo il cibo nutriente di cui hanno bisogno per impegnarsi pienamente nella loro vita. È un bel risultato!

Cindy McCown con l'attuale CEO Leslie Bacho, l'ex ED Mary Ellen Heising e l'ex CEO Kathy Jackson