Uit bevindingen blijkt dat het risico op voedselonzekerheid in Silicon Valley uitdagender kan zijn dan tijdens het hoogtepunt van de pandemie

Hoogtepunten:

  • Een recent onderzoek onder de klanten van Second Harvest of Silicon Valley toont aan dat hogere kosten en hoge gasprijzen een aanzienlijke tol eisen van lokale gezinnen, waarbij 93% meldt dat ze minder voedsel hebben gekocht vanwege de impact van inflatie.
  • Het aantal klanten dat aangaf zich zorgen te maken over het betalen van hun huur of hypotheek volgende maand, zag een stijging van 25% ten opzichte van vorig jaar.
  • Meer dan 60% van de ondervraagde klanten meldden op dit moment minder dan $250 aan besparingen te hebben.
  • De toename van de behoefte is in sommige opzichten uitdagender dan tijdens de pandemie – toen de stijging van de behoefte voornamelijk te wijten was aan banenverlies – omdat inflatieprijzen nu de belangrijkste drijfveer zijn, en dat vertoont geen tekenen van afname.

SAN JOSE, Californië, 27 september 2022 - Second Harvest of Silicon Valley heeft vandaag de resultaten vrijgegeven van een nieuwe klantenenquête waaruit blijkt dat lokale gezinnen hard worden getroffen door inflatie en de hoge gaskosten, waarbij 93% van de respondenten aangeeft dat ze kochten door deze factoren minder voedsel. Bovendien meldden meer dan 60% dat ze op dit moment minder dan $250 aan spaargeld hebben en 73% zei zich zorgen te maken over het kunnen betalen van de huur of hypotheek van de volgende maand – een sprong van 25% ten opzichte van het aantal klanten dat vorig jaar had aangegeven dat ze zich zorgen maakten.

"Deze bevindingen zijn zeer verontrustend nu we de feestdagen ingaan, wanneer we typisch een toename ervaren van het aantal gezinnen dat voedselhulp zoekt", zegt Leslie Bacho, CEO van Second Harvest of Silicon Valley. "In sommige opzichten is dit een grotere uitdaging dan wat we hebben meegemaakt tijdens het hoogtepunt van de shutdown. Hoewel het banenverlies tragisch was, voelde het toch tijdelijk. Nu gezinnen nog steeds worstelen om weer op vaste grond te komen na de financiële verwoesting van de pandemie, vertonen deze inflatoire prijzen geen tekenen van afname. Gezinnen hebben het echt moeilijk vanwege deze economische druk, en we zien de impact van onze gratis boodschappendistributies.”

Het aantal mensen dat Second Harvest bedient is tijdens de pandemie verdubbeld - van 250.000 naar 500.000 per maand - en blijft extreem hoog met gemiddeld ongeveer 450.000 per maand. Zelfs voordat de pandemie en de recordhoge inflatie toesloegen, hadden laagbetaalde arbeiders het al moeilijk om de eindjes aan elkaar te knopen op een van de duurste plekken van het land.

"Of mijn auto eet of ik doe het", zei Irma, een Second Harvest-klant, toen ze het had over hoe de stijging van de gasprijzen haar heeft beïnvloed. “Ik doe mijn werk, ik ga naar mijn werk, maar soms is dat niet genoeg.”

"We zien het elke dag op de gezichten van onze klanten", zegt Bacho. “Ze worden gedwongen compromissen te sluiten en kiezen tussen voedsel, gas en andere benodigdheden zoals huur en medicijnen. Gezinnen met een laag inkomen zijn bijzonder kwetsbaar voor de ongelooflijke prijsstijgingen die we meemaken, omdat voedsel en brandstof zo'n groot percentage van hun budget vormen. Voedsel is een van de eerste gebieden waar mensen op hun budget snijden als het geld krap is.”

Bovendien zijn pandemische ondersteuningsprogramma's zoals de kinderbelastingvermindering, huurvermindering en verhoogde CalFresh-uitkeringen ofwel verdwenen of worden ze uitgefaseerd, waardoor huishoudens met een laag inkomen nog meer onder druk komen te staan. Alleen al het vervallen van de kinderkorting heeft geleid tot een geschatte 41% verhoging in kinderarmoede tussen december 2021 en januari 2022 volgens onderzoekers van het Centre on Poverty and Social Policy van Columbia University.

"Dit is echt geld dat gezinnen met een laag inkomen met kinderen missen", zei Bacho. “De wiskunde klopt gewoon niet. Wanneer de andere pandemische ondersteuningsprogramma's worden uitgefaseerd, verwachten we dat onze diensten opnieuw zullen stijgen."

Hulp krijgen?
Second Harvest kan mensen in contact brengen met een verscheidenheid aan voedselbronnen, waaronder haar eigen supermarktdistributie in samenwerking met gemeenschapsorganisaties in de provincies Santa Clara en San Mateo. De voedselbank biedt ook inschrijvingsondersteuning voor federaal gefinancierde voedselhulpprogramma's zoals CalFresh. Iedereen die voedsel nodig heeft, moet de meertalige Food Connection-hotline van Second Harvest bellen op: 1-800-984-3663, maandag – vrijdag, 8.00 – 17.00 uur, of bezoek shfb.org/GetFood. Het personeel spreekt Engels, Spaans, Vietnamees, Kantonees, Mandarijn en Tagalog. Tolken in drie richtingen is beschikbaar voor andere talen.

Hulp geven?
Particulieren, bedrijven en organisaties kunnen een enorme impact maken met een financiële gift. Een donatie van $50 zorgt voor genoeg voedsel voor 100 maaltijden. Second Harvest heeft ook vrijwilligers nodig. Om mee te doen, bezoek shfb.org om online te doneren of vrijwilligerswerk te vinden, of bel 1-866-234-3663.

Over de tweede oogst van Silicon Valley

Second Harvest of Silicon Valley, opgericht in 1974, is een van de grootste voedselbanken in de natie en een vertrouwde non-profitleider in het beëindigen van lokale honger. De organisatie distribueert voedzame boodschappen via een netwerk van meer dan 300 partners op drive-thru en walk-up locaties in de provincies Santa Clara en San Mateo. Vanwege de onbetaalbaar hoge kosten van levensonderhoud in Silicon Valley en de economische neergang veroorzaakt door de COVID-19-pandemie, bedient Second Harvest nu gemiddeld 450.000 mensen per maand. Second Harvest verbindt mensen ook met federale voedingsprogramma's en andere voedselbronnen, en pleit voor antihongerbeleid op lokaal, staats- en nationaal niveau. Ga naar shfb.org voor meer informatie over hoe Second Harvest inspeelt op de ongelooflijke behoefte in Silicon Valley.

Als u kwesties behandelt die verband houden met honger in Silicon Valley, kunnen we deskundige woordvoerders voorzien die over het lokale landschap kunnen praten.

Neem contact op met Diane Baker Hayward op dbakerhayward@shfb.org of 408-266-8866ext. 368.

Bezoek onze Newsroom