Nous avons reçu 92 843 livres d'oranges de Village Harvest ce printemps. Ils provenaient de Moitizo Orchards, une ferme de 14 acres à San Jose. C'est environ 2,5 camions pleins de fruits qui sont entrés dans nos boîtes de produits pour nos clients pendant la pandémie de COVID-19.

En 2018, Bob Moitozo et sa famille ont cessé de vendre des oranges dans le commerce, et la saison dernière, tout leur verger de 14 acres a été récolté et donné à Second Harvest.

"Je pensais que c'était un crime de laisser les oranges tomber par terre", a déclaré Bob. « J'ai donc pris contact avec Village Harvest, et nous envoyons des produits à Second Harvest depuis environ quatre ans.

Bob et sa famille sont propriétaires de leur ferme depuis plus de 100 ans, depuis que son grand-père a ouvert une laiterie sur la propriété en 1915. Ils ont commencé à planter des poires au milieu des années 50 et sont passés à la culture d'oranges dans les années 90.

C'est l'un des derniers vergers survivants de la Silicon Valley et est aujourd'hui entouré de grands complexes d'appartements et d'entreprises technologiques.

"Je suis tellement content que nous soyons ici depuis assez longtemps pour que mes nièces et neveux et leurs enfants puissent venir ici et vivre tout cela et jouer comme nous le faisions quand nous étions enfants", a déclaré Bob. « Mon neveu et sa femme m'aident beaucoup. J'ai un employé, mais il n'a pas pu venir ici cette année en raison de problèmes de santé, et j'avais besoin d'aide pour déplacer des tracteurs.

Le neveu de Bob, Andrew, aide son oncle à s'occuper de la ferme depuis dix ans.

Calliope, la fille d'Andrew, âgée de quatre ans, s'est également amusée pendant la récolte. Elle a dit qu'elle aimait cueillir des oranges.

"Il y a des fées à l'intérieur", a déclaré Calliope. « Elle s'appelle Clover. J'aime manger des oranges, mais je ne mange pas les maisons des fées. Sa mère Amanda a expliqué qu'ils disent que les fées vivent à l'intérieur des pelures d'orange.

Cette année, les volontaires de Village Harvest ont suivi les protocoles COVID-19 et ont pu maintenir une distance de sécurité (un volontaire par rapport à un oranger) pendant qu'ils cueillaient les fruits odorants. Le groupe comprenait Shruthi, qui vit dans un complexe à côté du verger.

"Quand j'ai vu des gens cueillir des oranges dans mon appartement d'en face, je suis venu ici et ils ont dit que je devais faire du bénévolat", a déclaré Shruthi. « Alors je viens de me porter volontaire et je suis heureux d'être ici. »

Shruthi est diplômée de l'Université d'État de San Jose et se souvient avoir obtenu de la nourriture dans le garde-manger de l'école lorsqu'elle était étudiante. Second Harvest s'associe à des garde-manger universitaires dans les comtés de Santa Clara et de San Mateo et fournit un mélange de produits et de produits secs sans frais à tout étudiant dans le besoin.

"Nous faisions l'épicerie tous les mois et nous, cinq colocataires, nous présentions à Spartan Pantry (dans l'État de San Jose) et faisaient la queue", a déclaré Shruthi. « Je viens d'Inde et j'avais des prêts étudiants. À l'époque, un dollar était pour moi 73 roupies. C'était vraiment agréable de recevoir cette nourriture. C'était vraiment nutritif : fruits, riz, haricots, produits laitiers. Nous avons eu cette nourriture saine que nous n'aurions probablement pas pu nous permettre parce que nous étions toujours en train de convertir des dollars en roupies et de penser : « Oh, je ne peux pas acheter ces choses ».

Un merci spécial à Craig Diserens, le directeur exécutif de Village Harvest, pour avoir organisé ce don incroyable. Village Harvest vient de célébrer son 20e anniversaire de connexion des personnes dans le besoin aux produits cultivés localement. Il fait don jusqu'à 250 000 livres de produits par an à des organisations de la région de la baie.

Note de l'auteur

Nous n'avons pas actuellement la main-d'œuvre nécessaire pour accepter les dons alimentaires de la communauté. Le processus de tri et de contrôle de la qualité des dons alimentaires de la communauté prend beaucoup de temps et les dons en vrac comme celui de Village Harvest nous permettent de mieux utiliser notre travail bénévole et donné. 

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