Abbiamo ricevuto 92.843 libbre di arance da Village Harvest questa primavera. Sono stati acquistati da Moitizo Orchards, una fattoria di 14 acri a San Jose. Si tratta di circa 2,5 camion pieni di frutta che sono finiti nelle nostre scatole di prodotti per i nostri clienti durante la pandemia di COVID-19.

Nel 2018, Bob Moitozo e la sua famiglia hanno smesso di vendere arance commercialmente e la scorsa stagione il loro intero frutteto di 14 acri è stato raccolto e donato a Second Harvest.

"Ho pensato che fosse un crimine lasciare cadere le arance per terra", ha detto Bob. “Così mi sono messo in contatto con Raccolta del villaggio, e inviamo i prodotti a Second Harvest da circa quattro anni".

Bob e la sua famiglia sono proprietari della loro fattoria da oltre 100 anni, da quando suo nonno ha avviato un caseificio nella proprietà nel 1915. Hanno iniziato a piantare pere a metà degli anni '50 e sono passati alla coltivazione di arance negli anni '90.

È uno degli ultimi frutteti sopravvissuti nella Silicon Valley e oggi è circondato da grandi complessi di appartamenti e aziende tecnologiche.

"Sono così felice che siamo stati qui abbastanza a lungo da permettere ai miei nipoti e ai loro figli di venire qui e sperimentare tutto questo e giocare come facevamo quando eravamo bambini", ha detto Bob. “Mio nipote e sua moglie mi aiutano davvero. Ho un dipendente, ma quest'anno non è potuto venire qui a causa di problemi di salute e avevo bisogno di aiuto per spostare i trattori".

Il nipote di Bob, Andrew, ha aiutato lo zio ad occuparsi della fattoria negli ultimi dieci anni.

Anche Calliope, la figlia di quattro anni di Andrew, si è divertita durante la vendemmia. Ha detto che le piaceva raccogliere le arance.

"Ci sono fate dentro", disse Calliope. “Il suo nome è Clover. Mi piace mangiare le arance, ma non mangio le case delle fate». Sua madre Amanda ha spiegato che si dice che le fate vivano dentro le bucce d'arancia.

Quest'anno, i volontari di Village Harvest hanno seguito i protocolli COVID-19 e sono stati in grado di mantenere una distanza di sicurezza (un volontario da un albero di arancio) mentre raccolgono i frutti profumati. Il gruppo includeva Shruthi, che vive in un complesso vicino al frutteto.

"Quando ho visto persone raccogliere arance dal mio appartamento di fronte, sono venuto qui e hanno detto che dovevo fare volontariato", ha detto Shruthi. "Quindi mi sono appena offerto volontario e sono felice di essere qui."

Shruthi si è laureata alla San Jose State University e ricorda di aver preso il cibo dalla dispensa alimentare della scuola quando era una studentessa. Second Harvest collabora con le dispense alimentari dei college nelle contee di Santa Clara e San Mateo e fornisce un mix di prodotti e prodotti secchi senza alcun costo a tutti gli studenti bisognosi.

"Facevamo la spesa ogni mese e noi cinque coinquilini ci presentavamo allo Spartan Pantry (a San Jose State) e facevamo la fila", ha detto Shruthi. “Vengo dall'India e ho avuto prestiti studenteschi. A quel tempo, un dollaro per me era 73 rupie. È stato davvero bello ricevere quel cibo. Era davvero nutriente: frutta, riso, fagioli, latticini. Abbiamo ottenuto questo cibo sano che probabilmente non saremmo stati in grado di permetterci perché convertivamo sempre il dollaro in rupie e pensavamo: 'oh, non posso comprare queste cose.'”

Un ringraziamento speciale a Craig Diserens, il direttore esecutivo di Village Harvest, per aver organizzato questa straordinaria donazione. Village Harvest ha appena festeggiato il suo 20° anniversario di collegamento tra le persone bisognose e i prodotti coltivati localmente. Dona fino a 250.000 libbre di prodotti all'anno alle organizzazioni della Bay Area.

Nota dell'autore

Al momento non disponiamo della forza lavoro necessaria per accettare donazioni di cibo dalla comunità. Il processo di selezione e controllo della qualità per le donazioni di cibo alla comunità richiede molto tempo e le donazioni in blocco come quella di Village Harvest ci consentono di utilizzare meglio il nostro lavoro volontario e donato. 

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