Wir haben dieses Frühjahr 92.843 Pfund Orangen von Village Harvest erhalten. Sie stammen von Moitizo Orchards, einer 14 Hektar großen Farm in San Jose. Das sind etwa 2,5 LKW-Ladungen voller Früchte, die während der COVID-19-Pandemie in unsere Obstkisten für unsere Kunden gelangt sind.

Im Jahr 2018 hörten Bob Moitozo und seine Familie auf, Orangen kommerziell zu verkaufen, und in der vergangenen Saison wurde ihr gesamter 14 Hektar großer Obstgarten geerntet und an Second Harvest gespendet.

„Ich dachte, es wäre ein Verbrechen, die Orangen auf den Boden fallen zu lassen“, sagte Bob. „Also habe ich Kontakt aufgenommen mit Dorfernte, und wir schicken seit etwa vier Jahren Produkte an Second Harvest.“

Bob und seine Familie besitzen ihre Farm seit über 100 Jahren, seit sein Großvater 1915 eine Molkerei auf dem Grundstück gründete. Sie begannen Mitte der 50er Jahre Birnen zu pflanzen und stiegen in den 90er Jahren auf Orangen um.

Es ist einer der letzten noch erhaltenen Obstgärten im Silicon Valley und ist heute von großen Apartmentkomplexen und Technologieunternehmen umgeben.

„Ich bin so froh, dass wir lange genug hier sind, damit meine Nichten und Neffen und ihre Kinder hierher kommen und all dies erleben und herumspielen können, wie wir es als Kinder getan haben“, sagte Bob. „Mein Neffe und seine Frau helfen mir wirklich. Ich habe einen Mitarbeiter, aber er konnte dieses Jahr aus gesundheitlichen Gründen nicht hierher kommen, und ich brauchte Hilfe beim Bewegen von Traktoren.“

Bobs Neffe Andrew hilft seinem Onkel seit zehn Jahren bei der Bewirtschaftung der Farm.

Auch Andrews vierjährige Tochter Calliope hatte Spaß bei der Ernte. Sie sagte, sie pflücke gerne Orangen.

„Da drin sind Feen“, sagte Calliope. „Ihr Name ist Klee. Ich esse gerne Orangen, aber die Häuser der Feen esse ich nicht.“ Ihre Mutter Amanda erklärte, dass sie sagen, dass die Feen in den Orangenschalen leben.

In diesem Jahr befolgten die Freiwilligen von Village Harvest die COVID-19-Protokolle und konnten einen Sicherheitsabstand einhalten (ein Freiwilliger zu einem Orangenbaum), während sie die süß riechenden Früchte pflückten. Zu der Gruppe gehörte Shruthi, der in einem Komplex neben dem Obstgarten lebt.

„Als ich sah, wie Leute in meiner Wohnung gegenüber Orangen pflücken, kam ich hierher und sie sagten, ich müsste mich freiwillig melden“, sagte Shruthi. „Also habe ich mich freiwillig gemeldet und bin glücklich, hier zu sein.“

Shruthi hat einen Abschluss an der San Jose State University und erinnert sich daran, dass sie als Studentin Essen aus der Speisekammer der Schule bekommen hat. Second Harvest arbeitet mit Speisekammern an Colleges in den Bezirken Santa Clara und San Mateo zusammen und bietet bedürftigen Studenten eine Mischung aus Produkten und Trockenwaren kostenlos an.

„Früher haben wir jeden Monat Lebensmittel beschafft und wir fünf Mitbewohner kamen zu Spartan Pantry (im San Jose State) und standen Schlange“, sagte Shruthi. „Ich komme aus Indien und hatte Studienkredite. Damals war ein Dollar für mich 73 Rupien. Es war wirklich schön, das Essen zu bekommen. Es war wirklich nahrhaft: Obst, Reis, Bohnen, Milchprodukte. Wir bekamen dieses gesunde Essen, das wir uns wahrscheinlich nicht hätten leisten können, weil wir immer Dollar in Rupien umtauschten und dachten: 'Oh, ich kann diese Dinge nicht kaufen.'”

Besonderer Dank geht an Craig Diserens, den Geschäftsführer von Village Harvest, für die Organisation dieser erstaunlichen Spende. Village Harvest feierte gerade sein 20-jähriges Jubiläum, Menschen in Not mit lokal angebauten Produkten zu verbinden. Sie spendet jährlich bis zu 250.000 Pfund an Produkten an Organisationen in der Bay Area.

Anmerkung des Verfassers

Wir verfügen derzeit nicht über die erforderlichen Mitarbeiter, um Lebensmittelspenden aus der Gemeinde anzunehmen. Der Sortier- und Qualitätskontrollprozess für Gemeinschaftsnahrungsmittelspenden ist zeitintensiv und Massenspenden wie die von Village Harvest ermöglichen es uns, unsere freiwilligen und gespendeten Arbeitskräfte besser einzusetzen. 

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