Door Tracy Weatherby, VP van Community Engagement & Policy

Elk jaar organiseren Feeding America (het netwerk van de voedselbank van de natie) en het Food Research Action Center de Anti-Hunger Conference in Washington, DC Dit is een geweldige kans voor ons Community Engagement & Policy Team om te delen met onze collega's en te leren hoe we kunnen profiteren van federale voedingsprogramma's. We mogen ook onze batterijen opladen en pleiten voor wetgevers.

We moeten federale programma's beschermen die onze klanten voeden. Second Harvest voedt elke maand meer dan 260.000 mensen en we bereiken dit aantal met behulp van federale programma's. Voor elke maaltijd die het Feeding America-netwerk biedt, worden 12 maaltijden verzorgd door SNAP, het federale hulpprogramma voor kruidenierswaren (genaamd CalFresh in Californië). Studenten hebben ook school- en zomermaaltijden nodig om hun beste leven te leiden.

Vertegenwoordiger Anna Eshoo met Second Harvest's CEO Leslie Bacho en het Community Engagement & Policy-team. Rep Eshoo geeft veel om honger en heeft zelfs een persoonlijke donatie gedaan aan de voedselbank tijdens de sluiting van de regering.

De huidige regering dreigde met bezuinigingen op CalFresh in de Farm Bill totdat ze in het Congres werden verslagen. Sindsdien hebben ze geprobeerd soortgelijke bezuinigingen door te voeren door middel van regelgeving. In DC hebben we een dag lang vertegenwoordigers eraan herinnerd dat deze hulpprogramma's de mensen gezond en de lokale economieën sterk houden.

Ons team heeft een ontmoeting gehad met de staven van senatoren Feinstein en Harris en vertegenwoordigers Ro Khanna en Jackie Speier. We spraken ook persoonlijk met vertegenwoordigers Zoe Lofgren, Anna Eshoo en Jimmy Panetta. Ze toonden allemaal de kennis en de wil om deze belangrijke programma's te verdedigen. In veel bijeenkomsten hebben we samengewerkt met partners van de California Association of Food Banks en het Western Center for Law & Poverty.

Rep. Jimmy Panetta, lid van het Landbouwcomité, is een fervent voorstander van het voeden van mensen en het beschermen van CalFresh.

De komende jaren zullen we pleiten voor universele schoolmaaltijden. Ons land heeft zich ertoe verbonden onze kinderen op te voeden - en we moeten ervoor zorgen dat die kinderen worden gevoed. Kinderen die een gratis en gereduceerde maaltijd nodig hebben, voelen zich vaak beschaamd, maar universele schoolmaaltijden creëren een gemeenschapsgevoel rond het genieten van gezond eten.

Het was stimulerend om te leren met onze collega's en te pleiten voor onze geweldige vertegenwoordigers. We kijken ernaar uit om samen te werken met onze partners om de honger in onze gemeenschappen te beëindigen.