Par Tracy Weatherby, vice-présidente de l'engagement communautaire et des politiques

Chaque année, Feeding America (le réseau de banques alimentaires du pays) et le Food Research Action Center organisent la conférence anti-faim à Washington, DC.C'est une opportunité incroyable pour notre équipe d'engagement communautaire et de politique de partager avec nos pairs et d'apprendre à tirer parti programmes fédéraux de nutrition. Nous avons également l'occasion de recharger nos batteries et de plaider devant les législateurs.

Nous devons protéger les programmes fédéraux qui nourrissent nos clients. Second Harvest nourrit plus de 260 000 personnes chaque mois, et nous atteignons ce nombre grâce aux programmes fédéraux. Pour chaque repas fourni par le réseau Feeding America, 12 repas sont fournis par SNAP, le programme fédéral d'aide à l'épicerie (appelé CalFresh en Californie). De plus, les élèves ont besoin de repas scolaires et d'été pour vivre leur meilleure vie.

Anna Eshoo avec la PDG de Second Harvest, Leslie Bacho et l'équipe Community Engagement & Policy. Le représentant Eshoo se soucie profondément de la faim et a même fait un don personnel à la banque alimentaire pendant la fermeture du gouvernement.

L'administration actuelle a menacé de couper CalFresh dans le Farm Bill jusqu'à ce qu'ils soient défaits au Congrès. Depuis lors, ils ont essayé de mettre en œuvre des coupes similaires dans les réglementations. À DC, nous avons passé une journée à rappeler aux représentants que ces programmes d'assistance maintiennent les populations en bonne santé et les économies locales fortes.

Notre équipe a rencontré le personnel des sénateurs Feinstein et Harris et des représentants Ro Khanna et Jackie Speier. Nous avons également parlé personnellement avec les représentants Zoe Lofgren, Anna Eshoo et Jimmy Panetta. Ils ont tous montré les connaissances et la volonté de défendre ces programmes importants. Lors de nombreuses réunions, nous avons travaillé avec des partenaires de la California Association of Food Banks et du Western Center for Law & Poverty.

Membre du comité de l'agriculture, le représentant Jimmy Panetta est un ardent défenseur de l'alimentation des gens et de la protection de CalFresh.

Au cours des prochaines années, nous plaiderons pour des repas scolaires universels. Notre pays s'est engagé à éduquer nos enfants - et nous devons veiller à ce que ces enfants soient nourris. Les enfants qui ont besoin d'un repas gratuit et à prix réduit éprouvent souvent un sentiment de honte, mais les repas scolaires universels créent un sentiment de communauté autour de la jouissance d'une alimentation saine.

C'était stimulant d'apprendre avec nos pairs et de plaider auprès de nos merveilleux représentants. Nous sommes impatients de travailler avec nos partenaires pour éliminer la faim dans nos communautés.