«Si Second Harvest ne m'avait pas fourni de produits frais, cela aurait pu changer ma concentration. J'essayais de réparer ma vie avant la naissance de mon fils. Second Harvest m'a donné une nourriture cohérente, fraîche et saine. »

Chez Second Harvest, nous servons 87 000 enfants chaque mois dans l'espoir que chacun puisse grandir en bonne santé. Alex est une mère célibataire qui a reçu une première aide alimentaire après avoir appris sa grossesse. À l'époque, elle était aux prises avec l'itinérance et la consommation de drogues. Profitant de la nourriture de Second Harvest à travers une soupe populaire, un programme de récupération en résidence et des distributions d'épicerie, Alex a développé une nouvelle relation avec sa santé et sa nutrition. Maintenant, elle est diplômée de l'université et poursuit une carrière / formation continue en justice pénale.

Les repas d'Alex consistaient autrefois en visites au magasin du coin où une collation accompagnait une grande boîte de thé sucré. Lorsqu'elle a découvert sa grossesse, elle s'est auto-décrite. Alex reconnaît que vaincre la toxicomanie nécessite plus d'une seule décision, mais elle a accordé une nouvelle importance à la santé ce jour-là.

Un ami l'a emmenée chez un partenaire précieux de Second Harvest, Salle à manger St. Anthony's Padua. Entrant lentement dans la salle à manger occupée, Alex ressentit à la fois confort et insécurité, joie et honte. Elle se sentait prête à partir à tout moment, mais de petits détails l'accueillirent. Les visages souriants des volontaires, les parfums cuisinés à la maison et les plateaux de purée de pommes de terre et de macaroni au fromage lui apportèrent du réconfort.

Une abondance de fruits et légumes frais aide les clients à préparer des repas sains.

En apprenant sur notre distribution d'épicerie à St. Anthony, Alex a ordonné à son petit ami de trouver un réfrigérateur, qu'ils ont finalement installé dans l'entrepôt qu'ils occupaient. Alex a noté un changement dans sa vie où une alimentation saine est devenue une priorité, rappelant,

«Second Harvest m'a donné un moyen de me recentrer sur ma nutrition. C'était si facilement disponible et gratuit, cuisiné dans ma communauté. Le fait que la Banque alimentaire se soucie de ma santé m'a obligé à m'occuper de ma santé. »

Avec un four à micro-ondes, un réfrigérateur et des voyages pour les repas chauds, les aliments nutritifs ont remplacé les collations du dépanneur. Finalement, Alex a appelé son agent de probation et lui a demandé de participer à un programme de rétablissement.

Le premier jour, Alex est allée «faire du shopping» dans notre centre Bing où de plus petites agences partenaires visitent et ramassent tous les aliments dont elles ont besoin. Impressionnée par l'organisation, la taille et l'efficacité de l'entrepôt, elle rappelle une excellente première impression de Second Harvest.

De retour dans la cuisine, Alex était nerveux à propos de son premier dîner jusqu'à ce que des odeurs appétissantes la réconfortent. Les poivrons et les oignons grésillaient et le piquant des épices séchées montait du poulet sur le gril. Se sentant comme «la nouvelle sur le terrain de jeu», Alex a appris que l'une des femmes qui cuisinaient avait préparé ces fajitas pour sa famille pendant des années. Briser le pain a créé des liens entre ces étrangers et les nouveaux colocataires.

Notre équipe de nutrition aide les familles à préparer des collations et des déjeuners nutritifs.

Quelques années plus tard, après la naissance de son fils, Alex a commencé à travailler pour fournir une aide financière aux étudiants. Vivant dans une famille salvadorienne, Alex s'est lié avec une grand-mère qui cuisine constamment. En assistant à une distribution dans une école primaire locale, Alex a rapporté plus qu'assez de nourriture à partager avec ses colocataires. Dansant ensemble dans la cuisine, Alex a appris à façonner des pupusas au rythme de la musique avec ses nouveaux amis. À Noël, Alex et son fils ont trouvé leur nom sur des bas sur la cheminée.

Épargnant et travaillant, Alex a finalement cessé de recevoir de la nourriture de Second Harvest. Récemment, elle est diplômée de l'université et prévoit ses prochaines étapes dans une carrière axée sur la justice pénale. Elle achète les mêmes articles qu'elle a reçus lors de nos distributions et recrée ses soupes et ragoûts remplis de légumes préférés pour son fils.