East San Jose Cultural Center Volunteers

In maart 2020 maakte onze partner, de School of Arts of Culture op het Mexican Heritage Plaza (SoAC), zich op om hun jaarlijkse César Chávez-viering te vieren toen de pandemie toesloeg, waardoor de plannen tot stilstand kwamen.

Toen de beperkingen van kracht werden, kon het culturele centrum niet langer zijn levendige culturele evenementen of levendige naschoolse muziekprogramma's voor de Mayfair-gemeenschap organiseren. Maar het personeel kon niet toekijken hoe het virus zijn gemeenschap in Oost-San Jose trof.

Toen tal van leden van de gemeenschap werkloos werden in de nasleep van de COVID-19-pandemie, draaide SoAC om zijn culturele centrum om te vormen tot een drive-thru-distributiesite om gratis voedzame boodschappen aan te bieden, in samenwerking met Second Harvest of Silicon Valley.

School of Arts of Culture Volunteer
Cultural Center Drive Thru Distribution
School of Arts of Culture at the Mexican Heritage Plaza Volunteer

In juni herdacht SoAC hun eenjarige drive-thru-distributiesite en vierden hun hardwerkende vrijwilligers met taco's op de binnenplaats. 

Vanessa Palafox, de gemeenschapscontactpersoon bij SoAC, zei: "We zijn dankbaar voor onze toegewijde vrijwilligers die kwamen opdagen om te dienen - door regen, zonneschijn en ongekende tijden. Hun glimlach en energie hielpen ons door de chaos heen.”

Aurelia is een van de vele klanten die SoAC tijdens de pandemie heeft bediend. Toen Aurelia en haar buurvrouw Lorena naar de voedseldistributie bij SoAC liepen, duwden ze hun persoonlijke rollende karren en hadden vier jonge kinderen op sleeptouw. Aurelia woont dicht bij de School of Arts and Culture en besloot begin 2021 gratis eten te krijgen toen ze hoorde van de distributie.

'Ik had eten nodig,' zei Aurelia. "Mijn financiële situatie is niet goed omdat mijn man niet zo veel werkt."

Aurelia's man is een klusjesman. Ze werkt momenteel niet, maar ze kan een beetje geld verdienen als Lorena haar af en toe inhuurt als oppas.

“We hebben het financieel moeilijk en halen het amper met onze huur, maar de verhuurder kent onze situatie en laat ons [gedeeltelijke] betalingen doen om de huur te betalen. Over eten hoeven we ons geen zorgen te maken, want we komen hier.”

Deze gratis distributiesite heeft ook klanten zoals Roberto bediend (hieronder afgebeeld). Maandag 21 juni was het de eerste keer dat Roberto eten kreeg van een van onze partners.

Op Roberto's fiets stond een aanhanger waarin hij alle dozen met eten kon stapelen die hij voor zijn zevenpersoonshuishouden kreeg.

"Ik fiets hier elke dag langs, en elke maandag zie ik veel mensen in de rij staan om te eten en ik dacht: 'Ik moet gaan'", zei Roberto.

Roberto is een freelance werker voor een straatteam in de binnenstad in Palo Alto dat straatreiniging en hulpverlening aan daklozen doet. Hij helpt de ontheemden bij het vinden van huisvesting, het krijgen van medische hulp en het plannen van behandelingen. Roberto verdient ook een beetje geld door rozenkransen (gebedskralen) te verkopen buiten verschillende kerken in San Jose.

Roberto vertelde dat hij zich vroeger schaamde bij de gedachte om voedselhulp te krijgen voor zichzelf en zijn gezin, maar nu niet meer.

'Ik doe niets verkeerd en ik heb het nodig. Dat is de waarheid. Ik heb nu eten nodig.”

Roberto’s bike was a cargo trailer where he could stack all the boxes of food he received for his seven-person household

In Roberto's huis bereidt zijn moeder al het eten van Second Harvest en zijn favoriete gerechten zijn chili relleños, garnalencocktail en kip.

Roberto's praktische ervaringen met zijn gemeenschap helpen hem in te zien dat iedereen het moeilijk heeft.

“Veel levens veranderden [tijdens de pandemie]. De mijne wel. Velen verloren hun baan, velen gingen uit elkaar en de financiële stress had invloed op zoveel huwelijken. Ik ken mensen die dat hebben meegemaakt. Maar God zal ons nooit in de steek laten. God is goed."

Terwijl de dingen weer open gaan, begint de School voor Kunst en Cultuur zal beginnen te biedenmercado'sof sites in boerenmarktstijl voor klanten, zodat ze hun favoriete producten kunnen kiezen om mee naar huis te nemen. 

Jessica Paz-Cedillos, de uitvoerend directeur van SoAC zei:

“We zijn ongelooflijk dankbaar voor onze samenwerking met Second Harvest of Silicon Valley. Dankzij hun steun hebben we meer dan 35.000 leden van de gemeenschap kunnen voeden. We kijken uit naar de voortzetting van de samenwerking bij de lancering van onze maandelijksemercado'svanaf augustus.”

We zijn dankbaar voor onze partners, zoals de School of Arts and Culture, die zich hebben ingezet om onze gemeenschap te dienen in een tijd waarin voedselonzekerheid ongekend hoog is. Partnerschappen als deze herinneren ons eraan hoe sterk we samen zijn.

Geef vandaag

Help lokale families

$1 zorgt voor voldoende voedsel voor 2 maaltijden. Geef vandaag nog en help gezinnen in Silicon Valley om het voedzame voedsel te krijgen dat ze nodig hebben.