East San Jose Cultural Center Volunteers

En mars 2020, notre partenaire, l'École des arts de la culture de la Mexican Heritage Plaza (SoAC), se préparait à célébrer sa célébration annuelle de César Chávez alors que la pandémie frappait, mettant fin à ses plans.

Lorsque les restrictions sont entrées en vigueur, le centre culturel ne pouvait plus accueillir ses événements culturels dynamiques ou ses programmes musicaux extrascolaires animés pour la communauté de Mayfair. Mais le personnel n'a pas pu rester les bras croisés et regarder le virus affecter sa communauté dans l'est de San Jose.

Alors que de nombreux membres de la communauté ont été mis au chômage à la suite de la pandémie de COVID-19, SoAC a pivoté pour transformer son centre culturel en un site de distribution au volant pour offrir des produits d'épicerie nutritifs gratuits, en partenariat avec Second Harvest of Silicon Valley.

School of Arts of Culture Volunteer
Cultural Center Drive Thru Distribution
School of Arts of Culture at the Mexican Heritage Plaza Volunteer

En juin dernier, SoAC a commémoré son site de distribution au volant d'un an et a célébré ses bénévoles qui travaillent dur avec des tacos dans sa cour. 

Vanessa Palafox, la liaison communautaire chez SoAC a déclaré : «Nous sommes reconnaissants envers nos bénévoles engagés qui se sont présentés pour servir - par la pluie, le soleil et des temps sans précédent. Leurs sourires et leur énergie nous ont permis de traverser le chaos.

Aurelia est l'un des nombreux clients que SoAC a servi pendant la pandémie. Quand Aurelia et sa voisine Lorena se sont dirigées vers la distribution de nourriture à SoAC, elles poussaient leurs chariots roulants personnels et avaient quatre jeunes enfants en remorque. Aurélia habite près de l'École des arts et de la culture et a décidé d'obtenir de la nourriture gratuite début 2021 lorsqu'elle a appris la distribution.

"J'avais besoin de nourriture", a déclaré Aurélia. "Ma situation financière n'est pas bonne parce que mon mari ne travaille pas beaucoup."

Le mari d'Aurelia est bricoleur. Elle ne travaille pas actuellement, mais elle parvient à gagner un peu d'argent lorsque Lorena l'engage occasionnellement comme baby-sitter.

« Nous luttons financièrement et nous réussissons à peine avec notre loyer, mais le propriétaire connaît notre situation et nous laisse effectuer des paiements [partiels] pour payer le loyer. Nous n'avons pas à nous soucier de la nourriture parce que nous venons ici.

Ce site de distribution gratuite a également servi des clients comme Roberto (photo ci-dessous). Le lundi 21 juin était la première fois que Roberto recevait de la nourriture de l'un de nos partenaires.

Sur le vélo de Roberto se trouvait une remorque cargo où il pouvait empiler toutes les boîtes de nourriture qu'il recevait pour son ménage de sept personnes.

"Je fais du vélo ici tous les jours, et chaque lundi, je vois beaucoup de gens faire la queue pour manger et je me suis dit:" Je devrais y aller ", a déclaré Roberto.

Roberto est un travailleur indépendant pour une équipe de rue du centre-ville de Palo Alto qui fait le nettoyage des rues et la sensibilisation de la communauté des sans-abri. Il aide les sans-abri à trouver un logement, à obtenir des soins médicaux et à programmer des traitements. Roberto gagne également un peu d'argent en vendant des chapelets (perles de prière) à l'extérieur de différentes églises de San José.

Roberto a partagé qu'il se sentait gêné à l'idée d'obtenir une aide alimentaire pour lui et sa famille, mais plus maintenant.

« Je ne fais rien de mal, et j'en ai besoin. C'est la vérité. J'ai besoin de nourriture en ce moment.

Roberto’s bike was a cargo trailer where he could stack all the boxes of food he received for his seven-person household

Dans la maison de Roberto, sa mère prépare toute la nourriture de Second Harvest et ses plats préférés sont le chili rellenos, le cocktail de crevettes et le poulet.

Les expériences pratiques de Roberto avec sa communauté l'aident à voir que tout le monde est en difficulté.

«De nombreuses vies ont changé [pendant la pandémie]. Le mien l'a fait. Beaucoup ont perdu leur emploi, beaucoup se sont séparés et le stress financier a affecté tant de mariages. Je connais des gens qui sont passés par là. Mais Dieu ne nous abandonnera jamais. Dieu est bon."

Alors que les choses commencent à s'ouvrir, le École des arts et de la culture commencera à offrirmercadosou des sites de style marché de producteurs pour les clients, leur permettant de choisir leurs produits préférés à emporter chez eux. 

Jessica Paz-Cedillos, directrice exécutive de SoAC a déclaré :

« Nous sommes extrêmement reconnaissants pour notre partenariat avec Second Harvest of Silicon Valley. Grâce à leur soutien, nous avons pu nourrir plus de 35 000 membres de la communauté. Nous attendons avec impatience la poursuite du partenariat alors que nous lançons notremercadosà partir du mois d'août.

Nous sommes reconnaissants envers nos partenaires comme l'École des arts et de la culture, qui se sont mobilisés pour servir notre communauté à un moment où l'insécurité alimentaire est à son plus haut niveau. Des partenariats comme celui-ci nous rappellent à quel point nous sommes puissants ensemble.

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$1 aide à fournir suffisamment de nourriture pour 2 repas. Donnez aujourd'hui et aidez les familles de la Silicon Valley à obtenir les aliments nutritifs dont elles ont besoin.