East San Jose Cultural Center Volunteers

En marzo de 2020, nuestro socio, la Escuela de Artes de la Cultura en la Plaza de la Herencia Mexicana (SoAC), se estaba preparando para celebrar su celebración anual de César Chávez como golpe de la pandemia, deteniendo sus planes en seco.

Cuando entraron en vigor las restricciones, el centro cultural ya no podía albergar sus vibrantes eventos culturales o sus animados programas musicales después de la escuela para la comunidad de Mayfair. Pero el personal no pudo quedarse al margen y observar cómo el virus afectaba a su comunidad en el este de San José.

Como decenas de miembros de la comunidad quedaron sin trabajo a raíz de la pandemia de COVID-19, SoAC giró para transformar su centro cultural en un sitio de distribución de autoservicio para ofrecer alimentos nutritivos gratuitos, en asociación con Second Harvest of Silicon Valley.

School of Arts of Culture Volunteer
Cultural Center Drive Thru Distribution
School of Arts of Culture at the Mexican Heritage Plaza Volunteer

Este junio, SoAC conmemoró su sitio de distribución drive-thru de un año y celebró a sus voluntarios trabajadores con tacos en su patio. 

Vanessa Palafox, el enlace comunitario de SoAC dijo: “Estamos agradecidos por nuestros voluntarios comprometidos que se presentaron para servir, a través de la lluvia, el sol y tiempos sin precedentes. Sus sonrisas y energía nos ayudaron a atravesar el caos ".

Aurelia es uno de los muchos clientes que SoAC ha atendido durante la pandemia. Cuando Aurelia y su vecina Lorena se acercaron a la distribución de alimentos en SoAC, estaban empujando sus carros rodantes personales y tenían cuatro niños pequeños a cuestas. Aurelia vive cerca de la Escuela de Artes y Cultura y decidió obtener comida gratis a principios de 2021 cuando se enteró de la distribución.

“Necesitaba comida”, dijo Aurelia. “Mi situación financiera no es buena porque mi esposo no trabaja tanto”.

El marido de Aurelia es un manitas. Actualmente no está trabajando, pero puede ganar un poco de dinero cuando Lorena la contrata ocasionalmente como niñera.

“Luchamos financieramente y apenas logramos pagar el alquiler, pero el propietario conoce nuestra situación y nos permite hacer pagos [parciales] para pagar el alquiler. No tenemos que preocuparnos por la comida porque venimos aquí ".

Este sitio de distribución gratuita también ha servido a clientes como Roberto (en la foto de abajo). El lunes 21 de junio fue la primera vez que Roberto recibió comida de uno de nuestros socios.

En la bicicleta de Roberto había un remolque de carga donde podía apilar todas las cajas de comida que recibía para su hogar de siete personas.

“Paso en mi bicicleta por aquí todos los días, y todos los lunes veo a mucha gente haciendo fila para comer y pensé, 'Debería irme'”, dijo Roberto.

Roberto es un trabajador independiente para un equipo de calle del centro de Palo Alto que realiza limpieza de calles y alcance comunitario para personas sin hogar. Ayuda a los que no tienen vivienda a encontrar alojamiento, a recibir atención médica y a programar tratamientos. Roberto también gana un poco de dinero vendiendo rosarios (cuentas de oración) fuera de diferentes iglesias en San José.

Roberto compartió que solía sentirse avergonzado por la idea de obtener asistencia alimentaria para él y su familia, pero ya no.

“No estoy haciendo nada malo y lo necesito. Esa es la verdad. Necesito comida ahora mismo ".

Roberto’s bike was a cargo trailer where he could stack all the boxes of food he received for his seven-person household

En la casa de Roberto, su mamá prepara toda la comida de Second Harvest y sus platos favoritos son los chiles rellenos, el coctel de camarones y el pollo.

Las experiencias prácticas de Roberto con su comunidad lo ayudan a ver que todos han estado luchando.

“Muchas vidas cambiaron [durante la pandemia]. El mío lo hizo. Muchos perdieron sus trabajos, muchos se separaron y el estrés financiero afectó a muchos matrimonios. Conozco gente que pasó por eso. Pero Dios nunca nos abandonará. Dios es bueno."

A medida que las cosas comienzan a abrirse de nuevo, el Escuela de Artes y Cultura comenzará a ofrecermercadoso sitios de estilo de mercado de agricultores para los clientes, lo que les permite elegir sus productos favoritos para llevar a casa. 

Jessica Paz-Cedillos, directora ejecutiva de SoAC dijo:

“Estamos increíblemente agradecidos por nuestra asociación con Second Harvest of Silicon Valley. Gracias a su apoyo, hemos podido alimentar a más de 35.000 miembros de la comunidad. Esperamos que la asociación continúe a medida que lanzamos nuestramercadosa partir de agosto ".

Agradecemos a nuestros socios, como la Escuela de Artes y Cultura, que giraron para servir a nuestra comunidad en un momento en el que la inseguridad alimentaria está en su punto más alto. Asociaciones como esta nos recuerdan lo poderosos que somos juntos.

Dar hoy

Ayuda a las familias locales

$1 ayuda a proporcionar suficiente comida para 2 comidas. Contribuya hoy y ayude a las familias de Silicon Valley a obtener los alimentos nutritivos que necesitan.