East San Jose Cultural Center Volunteers

Im März 2020 bereitete sich unser Partner, die School of Arts of Culture am Mexican Heritage Plaza (SoAC), darauf vor, ihre jährliche César-Chávez-Feier zu feiern, als die Pandemie ausbrach und ihre Pläne kreischend zum Erliegen brachte.

Als die Beschränkungen in Kraft traten, konnte das Kulturzentrum seine lebhaften kulturellen Veranstaltungen oder lebhaften Musikprogramme nach der Schule für die Mayfair-Gemeinde nicht mehr veranstalten. Aber die Mitarbeiter konnten nicht zusehen, wie das Virus seine Gemeinde in East San Jose betraf.

Als zahlreiche Gemeindemitglieder im Zuge der COVID-19-Pandemie arbeitslos wurden, hat SoAC sein Kulturzentrum in einen Drive-Through-Vertriebsstandort umgewandelt, um in Zusammenarbeit mit Second Harvest of Silicon Valley kostenlose nahrhafte Lebensmittel anzubieten.

School of Arts of Culture Volunteer
Cultural Center Drive Thru Distribution
School of Arts of Culture at the Mexican Heritage Plaza Volunteer

Im Juni dieses Jahres erinnerte SoAC an ihre einjährige Drive-Thru-Vertriebsstelle und feierte ihre fleißigen Freiwilligen mit Tacos im Innenhof. 

Vanessa Palafox, die Verbindungsperson bei SoAC, sagte: „Wir sind dankbar für unsere engagierten Freiwilligen, die erschienen sind, um zu dienen – bei Regen, Sonnenschein und beispiellosen Zeiten. Ihr Lächeln und ihre Energie haben uns durch das Chaos gebracht.“

Aurelia ist einer der vielen Kunden, die SoAC während der Pandemie betreut hat. Als Aurelia und ihre Nachbarin Lorena zur Essensverteilung im SoAC kamen, schob sie ihre persönlichen Rollwagen und hatten vier kleine Kinder im Schlepptau. Aurelia wohnt in der Nähe der School of Arts and Culture und beschloss Anfang 2021, kostenloses Essen zu bekommen, als sie von der Verteilung erfuhr.

„Ich brauchte Essen“, sagte Aurelia. "Meine finanzielle Situation ist nicht gut, weil mein Mann nicht so viel arbeitet."

Aurelias Ehemann ist ein Handwerker. Derzeit arbeitet sie nicht, aber sie kann ein wenig Geld verdienen, wenn Lorena sie gelegentlich als Babysitter anstellt.

„Wir kämpfen finanziell und kommen mit unserer Miete kaum durch, aber der Vermieter kennt unsere Situation und lässt uns [Teil-]Zahlungen leisten, um die Miete zu bezahlen. Um das Essen müssen wir uns keine Sorgen machen, weil wir hierher kommen.“

Diese kostenlose Vertriebsseite hat auch Kunden wie Roberto (siehe Abbildung unten) bedient. Am Montag, den 21. Juni, bekam Roberto zum ersten Mal Essen von einem unserer Partner.

Auf Robertos Fahrrad war ein Lastenanhänger, auf dem er alle Kisten mit Lebensmitteln stapeln konnte, die er für seinen Sieben-Personen-Haushalt erhielt.

„Ich fahre hier jeden Tag mit dem Fahrrad vorbei und jeden Montag sehe ich viele Leute, die sich zum Essen anstellen, und ich dachte: ‚Ich sollte gehen‘“, sagte Roberto.

Roberto ist ein freiberuflicher Mitarbeiter für ein Straßenteam in der Innenstadt von Palo Alto, das Straßenreinigung und Obdachlosenhilfe leistet. Er hilft den Unbewohnten, eine Unterkunft zu finden, medizinische Hilfe zu bekommen und Behandlungen zu planen. Roberto verdient auch ein wenig Geld mit dem Verkauf von Rosenkränzen (Gebetsperlen) außerhalb verschiedener Kirchen in San Jose.

Roberto teilte mit, dass es ihm früher peinlich war, Nahrungsmittelhilfe für sich und seine Familie zu bekommen, aber nicht mehr.

„Ich mache nichts falsch und ich brauche es. Das ist die Wahrheit. Ich brauche jetzt Essen."

Roberto’s bike was a cargo trailer where he could stack all the boxes of food he received for his seven-person household

In Robertos Haus bereitet seine Mutter das Essen von Second Harvest zu und seine Lieblingsgerichte sind Chili-Rellenos, Shrimp-Cocktail und Hühnchen.

Robertos praktische Erfahrungen mit seiner Community helfen ihm zu erkennen, dass alle Probleme haben.

„Viele Leben haben sich [während der Pandemie] verändert. Meiner hat es getan. Viele verloren ihre Arbeit, viele wurden getrennt und der finanzielle Stress beeinträchtigte so viele Ehen. Ich kenne Leute, die das durchgemacht haben. Aber Gott wird uns nie verlassen. Gott ist gut."

Wenn sich die Dinge wieder öffnen, wird die Schule für Kunst und Kultur wird anfangen zu bietenMercadosoder Websites im Bauernmarkt-Stil für Kunden, auf denen sie ihre Lieblingsprodukte auswählen und mit nach Hause nehmen können. 

Jessica Paz-Cedillos, die Geschäftsführerin von SoAC, sagte:

„Wir sind unglaublich dankbar für unsere Partnerschaft mit Second Harvest of Silicon Valley. Dank ihrer Unterstützung konnten wir über 35.000 Community-Mitglieder ernähren. Wir freuen uns auf die weitere Partnerschaft beim Start unseres monatlichenMercadosab August."

Wir sind unseren Partnern wie der School of Arts and Culture dankbar, die sich in einer Zeit, in der die Ernährungsunsicherheit auf einem Allzeithoch ist, im Dienst unserer Gemeinschaft engagiert haben. Partnerschaften wie diese erinnern uns daran, wie stark wir gemeinsam sind.

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