Mogelijk komt er extra ondersteuning, aangezien Californië op het punt staat de eerste staat te zijn die permanent gratis schoolmaaltijden voor alle studenten invoert

  • Na een jaar van aanpassingen als gevolg van de pandemie, zijn gratis zomermaaltijden terug en kan elk kind van 18 jaar of jonger een veilige, gratis lunch krijgen op meer dan 80 locaties in de provincies Santa Clara en San Mateo - registratie is niet vereist.
  • Sommige sites bieden ook gratis ontbijt en een middagsnack, evenals goedkope maaltijden aan volwassen verzorgers.
  • Voor hulp bij het vinden van een maaltijdsite of andere voedselbronnen deze zomer, sms "Summer" voor Engels, "Verano" voor Spaans, "Muahe" voor Vietnamees of "Лeto" voor Russisch naar 876-876 of bezoek www.shfb.org/getfood.

SAN JOSE, Californië, 11 juni 2021 – Hoewel de zomer altijd een moeilijke tijd is geweest voor gezinnen die tijdens het academiejaar afhankelijk zijn van schoolmaaltijden, hebben ongekende niveaus van voedselonzekerheid en werkloosheid als gevolg van de pandemie toegang gekregen tot gratis zomermaaltijdenprogramma's belangrijker dan ooit. Om het bewustzijn te vergroten en deelname aan gratis zomermaaltijdprogramma's in de provincies Santa Clara en San Mateo aan te moedigen, werkt Second Harvest of Silicon Valley samen met schooldistricten, bibliotheken, sociale dienstverlenende organisaties en andere non-profitorganisaties in beide provincies om het bewustzijn te vergroten en gezinnen met elkaar in contact te brengen met het voedzame voedsel dat ze deze zomer nodig hebben.

Dit jaar zijn er meer dan 80 federaal gefinancierde sites voor zomermaaltijden in beide provincies waar elk kind of tiener van 18 jaar of jonger een gratis lunch kan krijgen zonder voorafgaande registratie of documentatie. Sommige sites bieden ook een gratis ontbijt en een snack in de middag. Om deelname aan te moedigen, hebben geselecteerde sites subsidies ontvangen om goedkope of gratis maaltijden aan te bieden aan ouders en verzorgers, zodat gezinnen samen een maaltijd kunnen delen. Hoewel veel van de sites de 'grab and go'-maaltijden zullen blijven aanbieden die tijdens de pandemie zijn geïmplementeerd, zullen sommige opnieuw maaltijden op locatie serveren naarmate de beperkingen van de provincie verder versoepelen.

"Voor veel studenten met een laag inkomen zijn het ontbijt en de lunch die ze op school krijgen enkele van de enige voedzame maaltijden waarop ze kunnen rekenen", zegt Leslie Bacho, CEO van Second Harvest of Silicon Valley. “De pandemie heeft de belangrijke rol vergroot die dagelijkse, voedzame schoolmaaltijden spelen in het bestrijden van honger bij kinderen en voedselonzekerheid. Zoveel gezinnen werken hard om de achterstallige huur en andere kosten te dekken die ze hebben gemaakt als gevolg van banenverlies en loonsverlagingen tijdens de pandemie. Gratis maaltijden voor kinderen, evenals andere voedselbronnen, zijn beschikbaar en kunnen helpen."

Zomermaaltijden bieden verlichting voor gezinnen

Voor Norma en haar man, die allebei hun baan als naaister en timmerman verloren tijdens de pandemie, waren schoolmaaltijden een bron van steun voor hun vier kinderen terwijl het gezin de uitdagingen van de COVID-19-crisis het hoofd bood. "Als je eenmaal eten binnen handbereik hebt, helpt het je veel met je kinderen omdat ze zich op school beter kunnen concentreren", zegt Norma. “Een volle buik staat gelijk aan een gelukkig hart en een open geest. Zomermaaltijden hebben me enorm geholpen omdat mijn kind zich soms niet kon concentreren als hij zijn buik voelde grommen. Hij concentreerde zich niet omdat hij honger had. Toen hij eenmaal at, werd hij ontspannen.”

studies laten zien dat kinderen die niet genoeg voedzaam voedsel krijgen, moeite hebben zich te concentreren, vaker ziek zijn en meer kans hebben op emotionele en fysieke effecten die een leven lang kunnen duren. “Het voordeel is dat onze kinderen meer geconcentreerd zijn op school; ze zijn meer oplettend en wakkerder omdat hun lichaam van brandstof wordt voorzien”, zegt Norma.

Federaal gefinancierd Zomervoedingsprogramma's zijn ontworpen om het schoolontbijt en de lunch te vervangen en een voedingstekort op te vullen dat bestaat voor duizenden kinderen met een laag inkomen tijdens de zomermaanden wanneer ze risico lopen op de gevolgen van honger, waaronder fysieke en emotionele problemen, evenals de mogelijkheid om "zomerglijbaan" waar ze academisch terrein kunnen verliezen als de school uit de sessie is. Zelfs vóór de pandemie waren er een aantal barrières die kinderen en gezinnen ervan weerhielden om zomermaaltijden te gebruiken, waaronder een gebrek aan vervoer en conflicten met werk of kinderopvang. Andere gezinnen wisten gewoon niet dat de programma's bestonden of worstelden met het stigma dat aan het ontvangen van hulp kleeft.

Universele schoolmaaltijden zouden het hele jaar door extra hulp bieden

Second Harvest - samen met andere voedselbanken, directeuren van schoolvoeding, medische professionals en gemeenschapsleiders in heel Californië - pleiten al lang voor gratis schoolmaaltijden voor alle studenten, het hele jaar door. Universele schoolmaaltijden zouden ervoor zorgen dat kinderen de gezondheid, energie en focus hebben die nodig zijn om op school te gedijen en de basis te leggen voor een succesvolle toekomst. Toegang tot iedereen zou ook helpen het stigma te verlichten dat gepaard gaat met het ontvangen van een gratis maaltijd op school.

Op 3 juni keurden zowel de Senaatscommissies van de staat Californië als de begrotingscommissies van de Assemblage de financiering goed die van Californië de eerste staat zou maken die permanent universele schoolmaaltijden zou invoeren. De financiering zou de vergoedingen voor schoolmaaltijden van de staat verhogen met $54 miljoen in het schooljaar 2021-2022 en $650 miljoen opleveren in de lopende Proposition 98-financiering, beginnend in het schooljaar 2022-2023, om de kosten te dekken van het aanbieden van gratis ontbijt en lunch voor alle studenten . Second Harvest roept nu, samen met een coalitie van bijna 200 gezondheids-, voedings-, onderwijs-, arbeids-, gemeenschapsorganisaties en andere voedselbanken, gouverneur Gavin Newsom op om het begrotingsvoorstel van de wetgever te steunen.

“Universele schoolmaaltijden zorgen ervoor dat elk kind klaar is om te leren en te gedijen; Door alle kinderen samen te voeden, ontstaat er ook een gemeenschap – het is een belangrijke investering in de toekomst van ons land”, aldus Bacho.

Voor meer informatie over gratis zomermaaltijden of voedselhulp

Gezinnen die hulp nodig hebben bij het vinden van een zomermaaltijd, kunnen de zomertekst "Summer" voor Engels, "Verano" voor Spaans, "Muahe" voor Vietnamees of "Лeto" voor Russisch naar 876-876 sms'en. Voor hulp bij het verkrijgen van toegang tot andere voedselbronnen, belt u de meertalige Hotline Food Connection van Second Harvest op 800-984-3663 of gaat u naar www.shfb.org/getfood.

Over de tweede oogst van Silicon Valley

Second Harvest of Silicon Valley, opgericht in 1974, is een van de grootste voedselbanken in de natie en een vertrouwde non-profitleider in het beëindigen van lokale honger. De organisatie distribueert voedzame boodschappen via een netwerk van meer dan 300 partners op drive-thru en walk-up locaties in de provincies Santa Clara en San Mateo. Vanwege de onbetaalbaar hoge kosten van levensonderhoud in Silicon Valley en de economische neergang veroorzaakt door de COVID-19-pandemie, bedient Second Harvest nu gemiddeld 450.000 mensen per maand, een stijging van 80% ten opzichte van pre-pandemische niveaus. Second Harvest verbindt mensen ook met federale voedingsprogramma's en andere voedselbronnen, en pleit voor anti-hongerbeleid op lokaal, staats- en nationaal niveau. Ga naar shfb.org voor meer informatie over hoe Second Harvest inspeelt op de ongelooflijke behoefte in Silicon Valley.

Als u kwesties behandelt die verband houden met honger in Silicon Valley, kunnen we deskundige woordvoerders voorzien die over het lokale landschap kunnen praten.
Neem contact op met Diane Baker Hayward op dbakerhayward@shfb.org of 408-266-8866ext. 368.

Bezoek onze Newsroom