For Norma and her husband, who both lost their jobs as a seamstress and carpenter during the pandemic, school meals have been a source of support for their four kids while the family navigated the challenges the COVID-19 crisis.

Sur la photo ci-dessus : Norma, mère de quatre enfants, a perdu son emploi de couturière pendant la pandémie. Les repas scolaires ont été une source de soutien pour sa famille tout en faisant face aux défis de COVID-19.

Un soutien supplémentaire pourrait être en route, car la Californie est sur le point d'être le premier État à adopter de façon permanente des repas scolaires gratuits pour tous les élèves

  • Après un an de modifications dues à la pandémie, les repas d'été gratuits sont de retour et tout enfant de 18 ans ou moins peut obtenir un déjeuner gratuit et sûr dans plus de 80 sites des comtés de Santa Clara et de San Mateo - aucune inscription n'est requise.
  • Certains sites offrent également un petit-déjeuner gratuit et une collation l'après-midi ainsi que des repas à faible coût aux aidants adultes.
  • Pour vous aider à trouver un site de repas ou d'autres ressources alimentaires cet été, envoyez « Summer » pour l'anglais, « Verano » pour l'espagnol, « Muahe » pour le vietnamien ou « Лeto » pour le russe au 876-876 ou visitez www.shfb.org/getfood.

SAN JOSE, Californie, 11 juin 2021 — Alors que l'été a toujours été une période difficile pour les familles qui dépendent des repas scolaires pendant l'année scolaire, des taux sans précédent d'insécurité alimentaire et de chômage dus à la pandémie ont rendu l'accès à des programmes de repas d'été gratuits plus important que jamais. Pour accroître la sensibilisation et encourager la participation aux programmes de repas d'été gratuits dans les comtés de Santa Clara et de San Mateo, Second Harvest of Silicon Valley collabore avec des districts scolaires, des bibliothèques, des organisations de services sociaux et d'autres organisations à but non lucratif dans les deux comtés pour sensibiliser et aider à connecter les familles. avec les aliments nutritifs dont ils ont besoin pour prospérer cet été.

Cette année, il y a plus de 80 sites de repas d'été financés par le gouvernement fédéral dans les deux comtés, où tout enfant ou adolescent de 18 ans ou moins peut obtenir un déjeuner gratuit sans inscription préalable ni documentation requise. Certains sites proposent également un petit-déjeuner gratuit et une collation l'après-midi. Pour encourager la participation, certains sites ont reçu des subventions pour offrir des repas à faible coût ou sans frais aux parents et aux soignants afin que les familles puissent partager un repas ensemble. Alors que de nombreux sites continueront d'offrir les repas «à emporter» qui ont été mis en œuvre pendant la pandémie, certains serviront à nouveau des repas sur place alors que les restrictions du comté continuent de se desserrer.

« Pour de nombreux étudiants à faible revenu, le petit-déjeuner et le déjeuner qu'ils reçoivent à l'école sont parmi les seuls repas nutritifs sur lesquels ils peuvent compter », a déclaré Leslie Bacho, PDG de Second Harvest of Silicon Valley. « La pandémie a amplifié le rôle important que jouent les repas scolaires quotidiens et nutritifs dans la lutte contre la faim et l'insécurité alimentaire chez les enfants. Tant de familles travaillent dur pour couvrir le loyer et les autres dépenses qu'elles ont engagées à la suite des pertes d'emplois et des réductions de salaire pendant la pandémie. Des repas gratuits pour les enfants, ainsi que d'autres ressources alimentaires, sont disponibles et peuvent aider.

Les repas d'été soulagent les familles

Pour Norma et son mari, qui ont tous deux perdu leur emploi de couturière et de menuisier pendant la pandémie, les repas scolaires ont été une source de soutien pour leurs quatre enfants tandis que la famille a surmonté les défis de la crise du COVID-19. « Une fois que vous avez de la nourriture à votre portée, cela vous aide beaucoup avec vos enfants, car ils peuvent être plus concentrés à l'école », a déclaré Norma. « Un ventre plein équivaut à un cœur heureux et un esprit ouvert. Les repas d'été m'ont beaucoup aidé car parfois mon enfant n'arrivait pas à se concentrer quand il sentait son ventre gronder. Il ne se concentrait pas parce qu'il avait faim. Une fois qu'il a mangé, il est devenu détendu.

Études montrent que les enfants qui ne mangent pas suffisamment d'aliments nutritifs ont du mal à se concentrer, sont plus souvent malades et sont plus susceptibles de subir des effets émotionnels et physiques qui peuvent durer toute leur vie. « L'avantage est que nos enfants sont plus concentrés à l'école ; ils sont plus attentifs et plus éveillés parce que leur corps est alimenté », a déclaré Norma.

Financement fédéral Programmes de nutrition d'été sont conçus pour remplacer le petit-déjeuner et le déjeuner à l'école, comblant ainsi une lacune nutritionnelle qui existe pour des milliers d'enfants à faible revenu pendant les mois d'été lorsqu'ils sont à risque de subir les conséquences de la faim, notamment des problèmes physiques et émotionnels, ainsi que la possibilité de « toboggan d'été » où ils peuvent perdre du terrain sur le plan scolaire lorsque l'école est fermée. Même avant la pandémie, il y avait un certain nombre d'obstacles qui empêchaient les enfants et les familles d'accéder aux repas d'été, notamment le manque de transport et les conflits avec le travail ou la garde d'enfants. D'autres familles ne savaient tout simplement pas que les programmes existaient ou étaient aux prises avec la stigmatisation liée au fait de recevoir de l'aide.

Les repas scolaires universels apporteraient un soulagement supplémentaire toute l'année

Second Harvest – ainsi que d'autres banques alimentaires, directeurs de nutrition scolaire, professionnels de la santé et dirigeants communautaires de toute la Californie – préconisent depuis longtemps que des repas scolaires gratuits soient disponibles pour tous les élèves, tout au long de l'année. Des repas scolaires universels contribueraient à garantir que les enfants ont la santé, l'énergie et la concentration nécessaires pour s'épanouir à l'école, jetant ainsi les bases d'un avenir prospère. L'accès à tous contribuerait également à atténuer la stigmatisation associée au fait de recevoir un repas gratuit à l'école.

Le 3 juin, les comités du budget du Sénat et de l'Assemblée de l'État de Californie ont approuvé un financement qui ferait de la Californie le premier État à adopter de manière permanente les repas scolaires universels. Le financement augmenterait les remboursements des repas scolaires de l'État de $54 millions au cours de l'année scolaire 2021-22 et fournirait $650 millions de financement continu de la Proposition 98, à compter de l'année scolaire 2022-23, pour couvrir les coûts de l'offre de petit-déjeuner et de déjeuner gratuits pour tous les élèves . Second Harvest, ainsi qu'une coalition de près de 200 organisations de la santé, de la nutrition, de l'éducation, du travail, des organisations communautaires et d'autres banques alimentaires, appelle maintenant le gouverneur Gavin Newsom à soutenir la proposition de budget de la législature.

« Les repas scolaires universels garantiront que chaque enfant est prêt à apprendre et à s'épanouir ; nourrir tous les enfants ensemble crée également une communauté – c'est un investissement important dans l'avenir de notre pays », a déclaré Bacho.

Pour plus d'informations sur les repas d'été gratuits ou l'aide alimentaire

Les familles qui ont besoin d'aide pour trouver un repas d'été peuvent envoyer le texte d'été « Summer » pour l'anglais, « Verano » pour l'espagnol, « Muahe » pour le vietnamien ou « eto » pour le russe au 876-876. Pour obtenir de l'aide pour accéder à d'autres ressources alimentaires, appelez la ligne d'assistance multilingue Food Connection de Second Harvest au 800-984-3663 ou visitez www.shfb.org/getfood.

À propos de Second Harvest of Silicon Valley

Fondée en 1974, Second Harvest of Silicon Valley est l'une des plus grandes banques alimentaires du pays et un leader à but non lucratif de confiance pour mettre fin à la faim locale. L'organisation distribue des produits d'épicerie nutritifs via un réseau de plus de 300 partenaires sur des sites de service au volant et sans rendez-vous dans les comtés de Santa Clara et de San Mateo. En raison du coût de la vie prohibitif dans la Silicon Valley et du ralentissement économique causé par la pandémie de COVID-19, la faim est sans précédent
haute. Second Harvest dessert désormais 500 000 personnes en moyenne chaque mois, soit deux fois plus de personnes qu'elles n'avaient atteint avant la pandémie. Second Harvest relie également les gens aux programmes fédéraux de nutrition et à d'autres ressources alimentaires, et plaide en faveur de politiques anti-faim aux niveaux local, étatique et national. Pour en savoir plus sur la façon dont Second Harvest répond à la quantité incroyable de besoins dans la Silicon Valley, visitez shfb.org.

Si vous couvrez des questions liées à la faim dans la Silicon Valley, nous pouvons fournir des porte-parole experts qui peuvent parler du paysage local.
Veuillez contacter Diane Baker Hayward à dbakerhayward@shfb.org ou 408-266-8866, ext. 368.

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