Article spécial de Caitlin Kerk, partisan et consultant de Second Harvest

Je connaissais Cindy McCown bien avant de travailler pour Second Harvest. Elle est la personne incontournable en matière de faim et d'accès à la nourriture dans la Silicon Valley depuis plus de trois décennies. Après 34 ans à la banque alimentaire, Cindy prend sa retraite. Il ne serait pas exagéré de dire qu'elle a laissé une marque indélébile sur la politique locale de lutte contre la faim et l'accès à la nourriture grâce à son dévouement et à son leadership.

L'intérêt de Cindy pour la faim a été déclenché par un stage qu'elle a effectué au début des années 1980 pendant ses études supérieures. Elle étudiait la nutrition à la California Polytechnic State University à San Luis Obispo. Pendant neuf mois, elle a enseigné la nutrition aux enfants des travailleurs migrants dans la ville agricole d'Oceana. La plupart des familles étaient très pauvres, et Cindy a pu constater à quel point il est difficile de suivre une alimentation saine quand on n'a pas les moyens d'acheter des aliments nutritifs.

«Il est devenu très clair que les aliments nutritifs sont essentiels au développement sain des enfants», a-t-elle déclaré. «J'ai également mieux compris les systèmes et leur impact sur les politiques publiques. Ce fut une bonne première leçon pour ma carrière. J'ai appris que le changement peut prendre du temps, mais il faut être persévérant. »

Lorsqu'un poste de nutritionniste communautaire s'est ouvert à Second Harvest en 1984, elle a sauté sur l'occasion. À cette époque, la banque alimentaire était située dans une ancienne usine d'embouteillage et disposait d'un budget annuel inférieur à 1 million de TP2T1. Aujourd'hui, Second Harvest est une organisation de $42 millions avec trois grandes installations, y compris un centre de distribution de produits dédié.

Cindy a gravi les échelons chez Second Harvest, dirigeant ses programmes et services pendant de nombreuses années. Pendant cette période, elle a contribué à transformer le fonctionnement de la banque alimentaire, à renforcer le filet local de protection contre la faim et à sécuriser les politiques publiques clés qui ont amélioré l'accès à la nourriture pour tous.

Pionnier précoce

La banque alimentaire était un concept relativement nouveau lorsque Cindy a rejoint Second Harvest, et elle a aidé à l'établir comme l'une des premières pionnières. Elle a dirigé les efforts visant à créer une façon plus organisée de distribuer de la nourriture, en mettant au point un système de code postal pour garantir que toute personne qui a besoin d'un repas sain puisse en obtenir un dans son propre quartier. Aujourd'hui, Second Harvest distribue de la nourriture avec l'aide de 300 partenaires à but non lucratif sur plus de 900 sites dans presque tous les codes postaux. Elle était également chargée d'instaurer un certain nombre de programmes et services essentiels, notamment la ligne d'assistance multilingue Food Connection de Second Harvest qui relie les appelants à la nourriture.

Cindy a compris que pour lutter efficacement contre la faim locale, Second Harvest devait être plus qu'un simple fournisseur de nourriture. Elle est responsable de nombreux partenariats clés qui rendent le travail de la Banque alimentaire possible aujourd'hui, y compris avec le gouvernement du comté, les écoles et d'autres organisations à but non lucratif. Ses efforts dans la communauté ont aidé à faire de Second Harvest le leader local pour mettre fin à la faim.

Après le tremblement de terre de Loma Prieta en 1989, elle a contribué à la mise en place du CADRE (Collaborating Agencies Disaster Relief Effort), offrant aux prestataires de services à but non lucratif un moyen efficace de travailler ensemble après une catastrophe. La Banque alimentaire continue de faire partie de l'équipe de direction de CADRE aujourd'hui.

En 1997, elle a aidé à créer le projet de filet de sécurité avec l'Agence des services sociaux du comté de Santa Clara et d'autres organisations à but non lucratif pour faire face aux impacts de la réforme du bien-être. Le comité du filet de sécurité a été formé afin que les fournisseurs de services puissent collaborer entre eux et avec le comté pour mieux répondre aux besoins fondamentaux des résidents de la région, et Cindy continue de coprésider le comité.

En 2010, elle a mené des efforts avec l'Agence des services sociaux du comté de Santa Clara pour obtenir des millions de dollars par le biais de l'American Recovery and Reinvestment Act pour nourrir les personnes touchées par la récession. Grâce à son leadership, Santa Clara a été le premier comté de Californie - et peut-être même la nation - à fournir des «boîtes de nourriture de stimulation» à ceux qui en ont besoin. Le comté de San Mateo a rapidement suivi.

Victoire en politique publique

Elle a élaboré le premier programme de politique publique à Second Harvest, et tout au long de son séjour à la Banque alimentaire, elle a travaillé avec des législateurs et des fonctionnaires pour les sensibiliser à la nécessité de politiques qui améliorent l'accès aux aliments. Ses efforts ont abouti à un certain nombre de victoires clés au fil des ans, notamment l'élimination de l'obligation de prendre les empreintes digitales des candidats CalFresh (coupons alimentaires). Second Harvest a été honoré du Feeding America's Advocacy Hall of Fame au cours des quatre dernières années en raison de ses efforts.

En 2015, elle a été nommée vice-présidente de l'engagement communautaire et des politiques chez Second Harvest, un poste créé spécialement pour elle afin de capitaliser sur sa capacité éprouvée à rassembler des personnes et des ressources - privées et publiques - pour lutter contre la faim locale. Dans ce rôle, elle a joué un rôle déterminant dans la création de la Coalition pour la nutrition des enfants, qui comprend plus d'une douzaine de districts scolaires ainsi que des bibliothèques, des groupes de jeunes, des agences de services sociaux et d'autres organisations qui ont un intérêt direct à garantir aux enfants des aliments nutritifs, en particulier pendant l'été où les familles perdent l'accès aux repas scolaires. Elle a lancé l'initiative des petits déjeuners dans les écoles de Second Harvest pour encourager les écoles des zones à besoins élevés à fournir le petit déjeuner aux élèves, ce qui a entraîné 311 000 repas supplémentaires servis l'année dernière.

Même avec toutes ces réalisations (et d'autres non répertoriées ici), lorsque j'ai demandé à Cindy de nommer sa plus grande, elle a dit que c'était les relations qu'elle avait tissées au fil des ans. Pour elle, ça a toujours été pour les gens. Grâce au travail de Cindy, de nombreuses autres personnes - enfants, familles, étudiants et seniors - reçoivent les aliments nutritifs dont ils ont besoin pour s'engager pleinement dans leur vie. C'est tout un exploit!

Cindy McCown avec notre PDG actuelle Leslie Bacho, l'ancienne ED Mary Ellen Heising et l'ancienne PDG Kathy Jackson