Bài đăng đặc biệt của Caitlin Kerk, chuyên gia tư vấn và hỗ trợ của Harvest Harvest

Tôi biết đến Cindy McCown từ lâu trước khi tôi làm việc tại Thứ hai thu hoạch. Cô đã trở thành người tuyệt vời khi bị đói và tiếp cận thực phẩm ở Thung lũng Silicon trong hơn ba thập kỷ. Sau 34 năm tại Ngân hàng thực phẩm, Cindy đã nghỉ hưu. Sẽ không quá lời khi nói rằng cô ấy đã để lại một dấu ấn không thể phai mờ đối với chính sách đói và tiếp cận thực phẩm địa phương thông qua sự cống hiến và lãnh đạo của cô ấy.

Mối quan tâm của Cindy về cơn đói đã được khơi dậy bởi một kỳ thực tập mà cô đã làm vào đầu những năm 1980 trong thời gian tốt nghiệp. Cô đang theo học ngành dinh dưỡng tại Đại học bang Bách khoa California ở San Luis Obispo. Trong chín tháng, cô dạy dinh dưỡng cho con của những người lao động nhập cư ở thị trấn nông nghiệp Oceana. Hầu hết các gia đình đều rất nghèo và Cindy đã tận mắt thấy chế độ ăn uống lành mạnh khó khăn như thế nào khi bạn không đủ khả năng để ăn thực phẩm bổ dưỡng.

Nói một cách rõ ràng rằng thực phẩm bổ dưỡng là rất quan trọng cho sự phát triển lành mạnh của trẻ em, cô nói. Tôi cũng hiểu rõ hơn về các hệ thống và cách chúng bị tác động bởi chính sách công. Đó là một bài học đầu tốt cho sự nghiệp của tôi. Tôi đã học được rằng thay đổi có thể mất thời gian, nhưng bạn phải kiên trì.

Khi một công việc dinh dưỡng cộng đồng mở ra tại Thứ hai thu hoạch năm 1984, cô đã nhảy vào cơ hội. Vào thời điểm đó, Ngân hàng Thực phẩm được đặt tại một nhà máy đóng chai cũ và có ngân sách hàng năm dưới $1 triệu. Ngày nay, Thứ hai thu hoạch là một tổ chức $42 triệu với ba cơ sở lớn, bao gồm một trung tâm phân phối sản phẩm chuyên dụng.

Cindy đã tăng qua các cấp bậc tại Thứ hai thu hoạch, đứng đầu các chương trình và dịch vụ của mình trong nhiều năm. Vào thời điểm đó, cô đã giúp chuyển đổi cách thức Ngân hàng Thực phẩm hoạt động, tăng cường mạng lưới an toàn tuyệt thực tại địa phương và bảo đảm các chính sách công cộng quan trọng giúp tăng khả năng tiếp cận thực phẩm cho mọi người.

Tiên phong sớm

Ngân hàng thực phẩm là một khái niệm tương đối mới khi Cindy tham gia vào Harvest thứ hai, và cô đã giúp thiết lập nó như một người tiên phong sớm. Cô đã dẫn đầu các nỗ lực để tạo ra một cách có tổ chức hơn để phân phối thực phẩm, nghĩ ra một hệ thống mã hóa zip để đảm bảo rằng bất cứ ai cần một bữa ăn lành mạnh đều có thể có được ngay trong khu phố của mình. Hôm nay, Harvest Harvest phân phối thực phẩm với sự giúp đỡ của 300 đối tác phi lợi nhuận tại hơn 900 trang web trong gần như mọi mã zip. Cô cũng chịu trách nhiệm thiết lập một số chương trình và dịch vụ quan trọng, bao gồm đường dây nóng kết nối thực phẩm đa ngôn ngữ của Harvest Harvest kết nối người gọi với thực phẩm.

Cindy hiểu rằng để chống lại nạn đói ở địa phương một cách hiệu quả, Thứ hai thu hoạch không chỉ là một nhà cung cấp thực phẩm. Cô chịu trách nhiệm cho nhiều mối quan hệ đối tác quan trọng giúp công việc của Ngân hàng Thực phẩm có thể thực hiện được hôm nay, bao gồm cả chính quyền quận, trường học và các tổ chức phi lợi nhuận khác. Những nỗ lực của cô ấy trong cộng đồng đã giúp thành lập Harvest thứ hai với tư cách là người lãnh đạo địa phương trong việc chấm dứt nạn đói.

Sau trận động đất Loma Prieta năm 1989, cô đã giúp thành lập Tổ chức Hợp tác cứu trợ thiên tai (CADRE), cung cấp một cách hiệu quả để các nhà cung cấp dịch vụ phi lợi nhuận hợp tác sau thảm họa. Food Bank tiếp tục là một phần của đội ngũ lãnh đạo CADRE ngày hôm nay.

Năm 1997, cô đã giúp tạo ra Dự án Mạng lưới An toàn với Cơ quan Dịch vụ Xã hội Hạt Santa Clara và các tổ chức phi lợi nhuận khác để giải quyết các tác động của cải cách phúc lợi. Ủy ban Mạng lưới An toàn được thành lập để các nhà cung cấp dịch vụ có thể hợp tác với nhau và quận để đáp ứng tốt hơn các nhu cầu cơ bản của cư dân trong khu vực và Cindy tiếp tục đồng chủ trì ủy ban.

Năm 2010, cô đã lãnh đạo các nỗ lực với Cơ quan Dịch vụ Xã hội Hạt Santa Clara để bảo đảm hàng triệu đô la thông qua Đạo luật Tái đầu tư và Tái đầu tư của Mỹ để nuôi sống những người bị tổn thương do suy thoái kinh tế. Nhờ sự lãnh đạo của mình, Santa Clara là quận đầu tiên ở California - và thậm chí là cả quốc gia - cung cấp các hộp thực phẩm kích thích ăn chay cho những người có nhu cầu. Hạt San Mateo ngay sau đó.

Chính sách công thắng

Cô đã phát triển chương trình nghị sự chính sách công đầu tiên tại Thứ hai thu hoạch, và trong suốt thời gian làm việc tại Ngân hàng thực phẩm, cô đã làm việc với các nhà lập pháp và các quan chức công cộng để giáo dục họ về sự cần thiết của các chính sách tăng cường tiếp cận thực phẩm. Những nỗ lực của cô đã dẫn đến một số chiến thắng quan trọng trong nhiều năm, bao gồm loại bỏ yêu cầu ứng viên CalFresh (tem thực phẩm) phải được lấy dấu vân tay. Harvest thứ hai đã được vinh danh với Đại sảnh Danh vọng của Tổ chức Nuôi dưỡng Mỹ trong bốn năm qua do những nỗ lực của cô.

Vào năm 2015, cô được bổ nhiệm làm Phó chủ tịch của Cộng đồng và Chính sách tại Cộng đồng lần thứ hai, một vị trí được tạo ra để cô tận dụng khả năng đã được chứng minh của mình để tập hợp mọi người và các nguồn lực - cả tư nhân và công cộng - để chống lại nạn đói ở địa phương. Trong vai trò đó, cô là công cụ tạo ra Liên minh Dinh dưỡng Trẻ em, bao gồm hơn một chục khu học chánh cũng như thư viện, nhóm thanh thiếu niên, cơ quan dịch vụ xã hội và các tổ chức khác có quyền lợi trong việc đảm bảo trẻ em có được thực phẩm bổ dưỡng, đặc biệt là trong thời gian mùa hè khi các gia đình mất quyền truy cập vào các bữa ăn ở trường. Cô đã đưa ra sáng kiến bữa sáng tại trường của Harvest Harvest để khuyến khích các trường học ở những khu vực có nhu cầu cao cung cấp bữa sáng cho học sinh, dẫn đến thêm 311.000 bữa ăn được phục vụ vào năm ngoái.

Ngay cả với tất cả những thành tựu này (và những thành tựu khác không được liệt kê ở đây), khi tôi yêu cầu Cindy đặt tên cho người lớn nhất của mình, cô ấy nói rằng đó là mối quan hệ mà cô ấy đã xây dựng trong nhiều năm qua. Đối với cô, đó luôn là về con người. Nhờ công việc của Cindy, nhiều người khác - trẻ em, gia đình, sinh viên đại học và người cao niên - đang có được thực phẩm bổ dưỡng mà họ cần để tham gia đầy đủ vào cuộc sống của họ. Đó là một thành tựu khá!

Cindy McCown với Giám đốc điều hành hiện tại của chúng tôi Leslie Bacho, cựu ED Mary Ellen Heising và cựu Giám đốc điều hành Kathy Jackson