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Cindy McCown hinterlässt ein Vermächtnis an Essen und Freunden

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Cindy McCown hinterlässt ein Vermächtnis an Essen und Freunden

Sonderbeitrag von Caitlin Kerk, Second Harvest-Unterstützerin und Beraterin

Ich wusste von Cindy McCown, lange bevor ich bei Second Harvest gearbeitet habe. Sie ist seit mehr als drei Jahrzehnten die Ansprechpartnerin, wenn es um Hunger und Zugang zu Nahrungsmitteln im Silicon Valley geht. Nach 34 Jahren bei der Food Bank geht Cindy in den Ruhestand. Es wäre keine Übertreibung zu sagen, dass sie durch ihr Engagement und ihre Führung einen bleibenden Eindruck von der lokalen Hunger- und Lebensmittelpolitik hinterlassen hat.

Cindy interessierte sich für Hunger durch ein Praktikum, das sie in den frühen 1980s während des Studiums absolvierte. Sie studierte an der California Polytechnic State University in San Luis Obispo Ernährung. Sie unterrichtete neun Monate lang die Kinder von Wanderarbeitern in der landwirtschaftlichen Stadt Oceana. Die meisten Familien waren sehr arm und Cindy sah aus erster Hand, wie schwer es ist, sich gesund zu ernähren, wenn man sich keine nahrhafte Nahrung leisten kann.

„Es wurde sehr deutlich, dass nahrhafte Lebensmittel für die gesunde Entwicklung von Kindern von entscheidender Bedeutung sind“, sagte sie. „Ich habe auch ein besseres Verständnis für Systeme und deren Einfluss auf die öffentliche Ordnung erhalten. Es war eine gute frühe Lektion für meine Karriere. Ich habe gelernt, dass Veränderungen Zeit brauchen können, aber man muss hartnäckig sein. “

Als sich bei Second Harvest in 1984 ein Job als Community-Ernährungswissenschaftlerin öffnete, nutzte sie die Gelegenheit. Damals befand sich die Food Bank in einer alten Abfüllanlage und verfügte über ein Jahresbudget von weniger als 1 Millionen US-Dollar. Second Harvest ist heute eine Organisation in Höhe von 42 Millionen US-Dollar mit drei großen Einrichtungen, darunter einem eigenen Verteilerzentrum für Produkte.

Bei Second Harvest konnte sich Cindy durchsetzen und leitete viele Jahre ihre Programme und Dienstleistungen. In dieser Zeit hat sie dazu beigetragen, die Funktionsweise der Food Bank zu verändern, das lokale Hunger-Sicherheitsnetz zu stärken und wichtige öffentliche Richtlinien zu sichern, die den Zugang zu Nahrungsmitteln für alle verbessern.

Früher Pionier

Als Cindy zu Second Harvest stieß, war das Food-Banking ein relativ neues Konzept, das sie als frühe Pionierin etablierte. Sie leitete die Bemühungen, eine besser organisierte Art der Verteilung von Lebensmitteln zu schaffen, indem sie ein System mit Reißverschlüssen ausarbeitete, um sicherzustellen, dass jeder, der eine gesunde Mahlzeit benötigt, in seiner eigenen Nachbarschaft etwas bekommen kann. Heute verteilt Second Harvest mit Hilfe von 300 Non-Profit-Partnern in fast jeder Postleitzahl über 900-Standorte. Sie war auch für die Einrichtung einer Reihe kritischer Programme und Dienste verantwortlich, einschließlich der mehrsprachigen Food Connection-Hotline von Second Harvest, die Anrufer mit Lebensmitteln verbindet.

Cindy verstand, dass Second Harvest mehr als nur ein Lebensmittelanbieter sein musste, um den lokalen Hunger effektiv zu bekämpfen. Sie ist für viele der wichtigsten Partnerschaften verantwortlich, die die Arbeit der Food Bank heute möglich machen, einschließlich der Bezirksregierung, Schulen und anderen gemeinnützigen Organisationen. Ihre Bemühungen in der Gemeinschaft halfen, Second Harvest als lokalen Führer für die Beendigung des Hungers zu etablieren.

Nach dem Loma Prieta-Erdbeben in 1989 half sie beim Aufbau des Katastrophenhilfe-Projekts (CADRE), mit dem gemeinnützige Dienstleister zusammenarbeiten können. Dies ist eine effektive Möglichkeit für gemeinnützige Dienstleister, nach einer Katastrophe zusammenzuarbeiten. Die Food Bank gehört bis heute zum CADRE-Führungsteam.

In 1997 half sie mit der Social Services Agency des Santa Clara County und anderen gemeinnützigen Organisationen bei der Entwicklung des Safety Net-Projekts, um die Auswirkungen der Sozialreform anzugehen. Das Safety Net Committee wurde gegründet, damit Dienstleister miteinander und mit dem Landkreis zusammenarbeiten können, um die Grundbedürfnisse der Anwohner besser zu befriedigen. Cindy führt weiterhin den Vorsitz des Ausschusses.

In 2010 leitete sie die Bemühungen der Sozialversicherungsbehörde von Santa Clara County, durch den amerikanischen Wiederherstellungs- und Reinvestitionsgesetz Millionen von Dollar zu sichern, um die durch die Rezession Verletzten zu ernähren. Dank ihrer Führung war Santa Clara die erste Grafschaft in Kalifornien - und möglicherweise sogar die Nation -, die den Bedürftigen „Stimulus-Food-Boxen“ zur Verfügung stellte. San Mateo County folgte bald.

Die öffentliche Politik gewinnt

Sie entwickelte die erste Agenda für die öffentliche Politik bei Second Harvest und während ihrer Zeit bei der Food Bank arbeitete sie mit Gesetzgebern und Beamten zusammen, um sie über die Notwendigkeit einer Politik zu informieren, die den Zugang zu Nahrungsmitteln verbessert. Ihre Bemühungen führten zu einer Reihe wichtiger Erfolge im Laufe der Jahre, einschließlich der Eliminierung der Anforderung, dass CalFresh-Bewerber (Lebensmittelmarken) Fingerabdrücke erhalten müssen. Second Harvest wurde aufgrund ihrer Bemühungen in den letzten vier Jahren mit der Advocacy Hall of Fame von Feeding America ausgezeichnet.

In 2015 wurde sie zum Vice President von Community Engagement und Policy bei Second Harvest ernannt. Diese Position wurde eigens für sie geschaffen, um von ihrer nachgewiesenen Fähigkeit zu profitieren, Menschen und Ressourcen zusammenzubringen - sowohl private als auch öffentliche -, um den lokalen Hunger zu bekämpfen. In dieser Funktion war sie maßgeblich an der Gründung der Children's Nutrition Coalition beteiligt, zu der mehr als ein Dutzend Schulbezirke sowie Bibliotheken, Jugendgruppen, Sozialdienste und andere Organisationen gehören, die ein besonderes Interesse daran haben, dass Kinder vor allem während der Ferien nahrhafte Lebensmittel erhalten Im Sommer verlieren Familien den Zugang zu Schulspeisung. Sie startete die Schulfrüh-Frühstücksinitiative von Second Harvest, um Schulen in Gebieten mit starkem Bedarf zu ermutigen, den Schülern Frühstück anzubieten. Dies führte im letzten Jahr zu zusätzlichen 311,000-Mahlzeiten.

Selbst bei all diesen Errungenschaften (und anderen, die hier nicht aufgeführt sind) sagte sie, als ich Cindy nach ihrer größten Ernennung fragte, dass dies die Beziehungen waren, die sie im Laufe der Jahre aufgebaut hat. Für sie ging es immer um die Menschen. Dank der Arbeit von Cindy bekommen viele weitere Menschen - Kinder, Familien, Studenten und Senioren - die nahrhaften Lebensmittel, die sie benötigen, um sich voll und ganz ihrem Leben zu widmen. Das ist schon eine Leistung!

Cindy McCown mit unserem derzeitigen CEO Leslie Bacho, der ehemaligen ED Mary Ellen Heising und der ehemaligen CEO Kathy Jackson