Connaissez-vous quelqu'un qui souffre d'insécurité alimentaire? Vous pourriez être surpris, car les signes d'insécurité alimentaire ne sont pas toujours évidents.

Qu'est-ce que l'insécurité alimentaire ? Est-ce la même chose que la faim ?

La faim est un sentiment que vous ressentez lorsque vous n'avez pas mangé. C'est une sensation physique d'inconfort, alors que l'insécurité alimentaire est une condition économique. Lorsqu'une personne souffre d'insécurité alimentaire, cela signifie qu'elle n'a pas les moyens d'accéder régulièrement à suffisamment d'aliments nutritifs. Dans les ménages en situation d'insécurité alimentaire, les gens doivent souvent faire des choix entre obtenir uniquement ce qu'ils peuvent se permettre - ce qui est généralement bon marché et/ou pauvre en nutriments - ou sauter des repas. Vivre dans un état prolongé d'insécurité alimentaire peut avoir des effets négatifs sur le bien-être physique, émotionnel, social et mental.

L'insécurité alimentaire est un problème majeur dans la Silicon Valley, et elle n'a fait qu'empirer depuis la pandémie. Cela peut être difficile à voir car il y a tellement de richesses dans cette région, mais il y a 450 000 personnes chaque mois qui comptent sur les distributions de Second Harvest pour obtenir des produits d'épicerie gratuits et nutritifs pour eux-mêmes et leurs familles.

St. Lucy Catholic Parish in Campbell Line of Cars at Drive Thru Distribution During Pandemic service people who are food insecure

Aider notre communauté à comprendre la complexité du problème auquel tant de nos voisins sont confrontés peut aider à mieux comprendre à quel point il est difficile de vivre dans une zone au coût de la vie très élevé avec de bas salaires et, espérons-le, à accroître l'empathie que nous avons pour les gens qui travaillent dur chaque jour pour subvenir aux besoins de leur famille.

Vous trouverez ci-dessous cinq mythes courants sur l'insécurité alimentaire.

Insécurité alimentaire Mythe #1 : Seules les personnes sans logement ont besoin d'une aide alimentaire. 

C'est l'un des mythes les plus courants sur l'insécurité alimentaire, mais s'il était vrai, Second Harvest fournirait de la nourriture à moins de 12 000 personnes. C'est le nombre de résidents qui n'ont pas de domicile permanent selon le dernier décompte dans les comtés de Santa Clara et de San Mateo. Au lieu de cela, Second Harvest of Silicon Valley fournit de la nourriture à 450 000 personnes chaque mois.

Elizabeth and her three kids are clients who visit Cathedral of Faith free grocery distribution for people who are food insecure in San Jose - They became clients in march of 2020

La vérité est que la grande majorité des enfants, des familles et des personnes âgées que nous servons sont logés - mais après avoir payé le coût élevé du logement dans la Silicon Valley et géré d'autres coûts/factures fixes, de nombreuses personnes constatent qu'elles ne peuvent pas se permettre d'acheter suffisamment des courses nutritives avec ce qui reste à la fin du mois. C'est pourquoi la plupart de ce que Second Harvest fournit est des produits et autres aliments frais comme la viande, les œufs et les produits laitiers que nos clients peuvent utiliser pour créer et savourer des repas équilibrés faits maison.

Insécurité alimentaire Mythe #2: Seuls les chômeurs ont besoin d'une aide alimentaire. 

En raison du coût élevé de la vie dans la Silicon Valley, il n'est pas nécessaire d'être au chômage pour être en situation d'insécurité alimentaire. Le comté de San Mateo est la région la plus chère pour les personnes qui louent dans le pays, et la région de San Jose-Sunnyvale-Santa Clara est la deuxième plus chère, selon le Coalition nationale du logement pour les personnes à faible revenu. Basé sur numéros fournis par HSH, un ménage devrait gagner plus de $282 000 pour acheter une maison à San Jose en 2022.

La vérité est les salaires sont restés relativement stables au cours des deux dernières décennies pour tout le monde, à l'exception des employés les mieux payés de l'industrie technologique, alors que le coût de la vie a grimpé en flèche - et c'était avant l'inflation a atteint son plus haut niveau en 40 ans, pesant davantage sur les budgets des ménages. Cela signifie que de nombreuses personnes qui sont essentielles pour faire de notre communauté un endroit où il fait bon vivre - y compris celles des secteurs de la santé, de l'éducation, de la vente au détail, de l'hôtellerie et d'autres services - peuvent à peine joindre les deux bouts.

San Jose State University SJSU Senior CJ is a client and works at the Spartan Pantry, the on-campus grocery store that is stocked with Second Harvest food - providing food assistance to students

La plupart de nos clients adultes ont au moins un emploi, mais beaucoup doivent également travailler deux ou trois emplois juste pour joindre les deux bouts. "Je travaille d'arrache-pied en ayant deux emplois juste pour m'assurer que ma famille n'a pas à se concentrer sur mon éducation, mon logement, mon insécurité alimentaire et tout ça", explique CJ, un étudiant de l'Université d'État de San José qui reçoit de la nourriture du garde-manger du campus approvisionné par Second Harvest.

Insécurité alimentaire Mythe #3 : Ouious pouvez dire quand quelqu'un est en situation d'insécurité alimentaire rien qu'en les regardant. 

La vérité est que vous ne pouvez pas toujours voir quand quelqu'un souffre d'insécurité alimentaire. Ils ont peut-être acheté une belle voiture ou des vêtements décents lorsqu'ils étaient financièrement à l'aise, mais en raison d'une récente perte d'emploi ou d'un événement qui a changé leur vie, ils ne peuvent pas se permettre suffisamment d'épicerie saine pour leur famille. Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles quelqu'un peut avoir de belles choses et avoir encore besoin d'une aide alimentaire.

Gene Senior Client Daly City at Drive Thru Food Distribution at Jeffrson Highschool providing food assistnace to local neighbors

Avec le coût de la vie élevé dans la Silicon Valley, il est difficile pour de nombreux travailleurs de payer leurs factures, et encore moins d'économiser de l'argent. Dans une récente enquête auprès des clients de Second Harvest, 60% des répondants ont déclaré avoir moins de $100 d'économies. Cela signifie que de nombreuses familles ne sont qu'à un chèque de paie d'un désastre financier. Bien que certaines personnes aient pu acheter de « plus belles choses » alors qu'elles avaient plus d'argent, des moments difficiles de manière inattendue peuvent changer les choses du jour au lendemain - les possessions matérielles ne sont pas toujours une indication que les gens sont financièrement stables.

Nous ne voulons pas que les gens attendent d'avoir absolument tout perdu avant de demander de l'aide, mais malheureusement, beaucoup de nos clients ne nous contactent que lorsque leurs placards sont vides. L'aide alimentaire peut aider les individus et les familles à rester logés en libérant des fonds pour le logement, les factures et autres dépenses.

Insécurité alimentaire Mythe #4 : Les personnes en surpoids ne peuvent pas être en situation d'insécurité alimentaire. 

Free groceries picked up at a drive-thru distribution at Cathedral of Faith in San Jose - These are our client Margarita's free groceries for her family

Vous pensez peut-être qu'il n'est pas possible pour quelqu'un d'avoir besoin d'aide alimentaire s'il est en surpoids. Cela ne veut-il pas dire qu'ils mangent déjà trop ? Il est facile de comprendre pourquoi ce mythe de l'insécurité alimentaire persiste. La vérité est qu'il n'est pas rare que les personnes souffrant d'insécurité alimentaire soient en surpoids ou même obèses.

Dans une étude de 12 états sur 66 553 adultes, ceux qui souffraient d'insécurité alimentaire avaient un risque 32% plus élevé d'être obèses que ceux qui ne l'étaient pas. L'insécurité alimentaire et l'obésité ont une relation compliquée, et il y a un certain nombre de raisons pour lesquelles c'est vrai.

Nos clients jonglent souvent avec plusieurs emplois, ont des options de transport limitées et essaient d'étirer leur budget alimentaire jusqu'à la fin du mois de toutes les manières possibles. L'impact de l'instabilité économique, la dépendance à la restauration rapide bon marché et les hormones induites par le stress peuvent tous entraîner des fringales et des décisions concernant la nourriture, ce qui peut ensuite conduire à l'obésité.

Les aliments moins chers comme les fast-foods et les collations bon marché ont tendance à être plus riches en sucre, en matières grasses et en calories. Ils peuvent temporairement vous rassasier mais ne fournissent pas assez des nutriments dont notre corps a besoin, c'est pourquoi les communautés à faible revenu ont tendance à ont des taux de diabète plus élevés ainsi que hypertension artérielle et autres problèmes de santé.

« Il ne s'agit pas seulement de calories en calories. Des recherches qui montrent que les traumatismes et les traumatismes de l'enfance et le stress toxique peuvent modifier votre santé, votre façon de dormir et la façon dont vous choisissez vos aliments. C'est vraiment le fondement de nombreux problèmes de santé. Ce que la recherche montre maintenant, ce sont les expériences négatives de l'enfance, les traumatismes et le stress toxique qui conduisent à tous ces problèmes de santé. La solution doit commencer beaucoup plus tôt. – Maya Murthy, directrice de la nutrition pour Second Harvest of Silicon Valley

Donor who volunteered at Cypress found heart-shaped kiwis while sorting food

Pour contrer cette iniquité, Second Harvest of Silicon Valley fournit les aliments les plus nutritifs possibles. Notre politique nutritionnelle indique que nous visons à fournir un mélange sain de produits à nos clients, y compris des produits frais 50% et des protéines et produits laitiers 25%, en mettant l'accent sur les options à grains entiers et à faible teneur en sucre/sodium. Dans une récente enquête auprès des clients, 96% des répondants ont déclaré qu'ils sont en mesure de fournir des aliments plus sains à leurs familles grâce à ce qu'ils reçoivent de Second Harvest.

Mythe sur l'insécurité alimentaire #5 : Les gens trompent le système pour obtenir de la nourriture dont ils n'ont pas vraiment besoin.

Il s'agit probablement du mythe le plus préjudiciable à l'insécurité alimentaire, car il remet en question l'intégrité de ceux qui viennent chez nous chercher de la nourriture pour leur famille. La vérité est que nous sommes plus préoccupés par les personnes qui ne reçoivent pas suffisamment d'aliments nutritifs pour rester en bonne santé mais qui ne demandent toujours pas d'aide parce qu'elles craignent la stigmatisation sociale et le jugement de demander de l'aide. Les sondages que nous avons menés au fil des ans nous indiquent que la plupart des gens hésitent à obtenir de l'aide alimentaire même lorsqu'ils en ont besoin.

Même avant la pandémie, 1 personne sur 4 dans la Silicon Valley était menacée d'insécurité alimentaire en raison de ses revenus et du coût de la vie élevé dans cette région - et les choses n'ont fait qu'empirer pour les bas salaires depuis la pandémie.

La plupart du temps, nous savons que les personnes qui acceptent de la nourriture de Second Harvest et qui autrement peuvent se permettre de l'acheter sont rares parce que nous parlons aux gens qui viennent sur nos sites de distribution d'épicerie - les mères qui s'inquiètent de fournir suffisamment d'aliments nutritifs à leurs enfants, les personnes âgées qui veulent s'assurer qu'ils n'en prennent pas trop pour qu'il reste de la nourriture pour les autres et les étudiants qui sont reconnaissants de l'aide alors qu'ils luttent pour payer l'école et d'autres nécessités de base.

Nous encourageons toute personne intéressée à comprendre l'impact de l'insécurité alimentaire sur notre communauté et ce que nous faisons pour y remédier à faire du bénévolat sur l'un de nos nombreux sites et rencontrez des familles, des personnes âgées et des étudiants qui comptent sur nos services pour maintenir l'accès à des aliments nutritifs et à tous les avantages qui en découlent.

Cars loaded with boxes of food for people who are food insecure at drive thru distribution at Cathedral of Faith

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