Ken jij iemand die voedselonzeker is? Het zal je misschien verbazen, want de tekenen van voedselonzekerheid zijn niet altijd duidelijk.

Wat is voedselonzekerheid? Is het hetzelfde als honger?

Honger is een gevoel dat je krijgt als je niet gegeten hebt. Het is een fysiek gevoel van onbehagen, terwijl voedselonzekerheid een economische toestand is. Wanneer iemand voedselonzeker is, betekent dit dat hij niet de middelen heeft om regelmatig toegang te krijgen tot voldoende voedzaam voedsel. In voedselonzekere huishoudens moeten mensen vaak keuzes maken tussen alleen krijgen wat ze zich kunnen veroorloven - dat meestal goedkoop en/of voedselarm is - of maaltijden overslaan. Leven in een langdurige staat van voedselonzekerheid kan negatieve gevolgen hebben voor het fysieke, emotionele, sociale en mentale welzijn.

Voedselonzekerheid is een groot probleem in Silicon Valley, en het is alleen maar erger geworden sinds de pandemie toesloeg. Het kan moeilijk te zien zijn omdat er zoveel rijkdom is in dit gebied, maar er zijn elke maand 450.000 mensen die afhankelijk zijn van Second Harvest-distributies om gratis, voedzame boodschappen voor zichzelf en hun gezin te krijgen.

St. Lucy Catholic Parish in Campbell Line of Cars at Drive Thru Distribution During Pandemic service people who are food insecure

Door onze gemeenschap te helpen de complexiteit te begrijpen van het probleem waarmee zoveel van onze buren worden geconfronteerd, kunnen we meer inzicht krijgen in hoe moeilijk het is om in een gebied met zeer hoge kosten van levensonderhoud te leven met lage lonen, en hopelijk vergroten we de empathie die we hebben voor de mensen die elke dag hard werken om voor hun gezin te zorgen.

Hieronder staan vijf veelvoorkomende mythes over voedselonzekerheid.

Voedselonzekerheid Mythe #1: Alleen mensen die geen huisvesting hebben, hebben voedselhulp nodig. 

Dit is een van de meest voorkomende mythes over voedselonzekerheid, maar als het waar zou zijn, zou Second Harvest voedsel verstrekken aan minder dan 12.000 mensen. Dat is hoeveel inwoners volgens de meest recente telling in de provincies Santa Clara en San Mateo geen vaste plek hebben om naar huis te bellen. In plaats daarvan voorziet Second Harvest of Silicon Valley elke maand van voedsel aan 450.000 mensen.

Elizabeth and her three kids are clients who visit Cathedral of Faith free grocery distribution for people who are food insecure in San Jose - They became clients in march of 2020

De waarheid is dat de overgrote meerderheid van de kinderen, gezinnen en senioren die we dienen gehuisvest is - maar na het betalen voor de hoge kosten van huisvesting in Silicon Valley en het beheren van andere vaste kosten / rekeningen, merken veel mensen dat ze het zich niet kunnen veroorloven om genoeg te kopen voedzame boodschappen met wat er aan het eind van de maand over is. Dat is de reden waarom het grootste deel van wat Second Harvest biedt, bestaat uit producten en ander vers voedsel zoals vlees, eieren en zuivelproducten die onze klanten kunnen gebruiken om evenwichtige, huisgemaakte maaltijden te maken en ervan te genieten.

Voedselonzekerheid Mythe #2: Alleen mensen die werkloos zijn, hebben voedselhulp nodig. 

Vanwege de hoge kosten van levensonderhoud in Silicon Valley hoef je niet werkloos te zijn om voedselonzeker te zijn. San Mateo County is de duurste regio voor mensen die in het land huren, en de regio San Jose-Sunnyvale-Santa Clara is de op één na duurste, volgens de Nationale coalitie voor huisvesting met lage inkomens. Gebaseerd op nummers geleverd door HSH, zou een huishouden meer dan $282.000 moeten verdienen om in 2022 een huis in San Jose te kopen.

De waarheid is de lonen zijn relatief vlak gebleven de afgelopen decennia voor iedereen behalve de best betaalde werknemers in de technische industrie, terwijl de kosten van levensonderhoud omhoog zijn geschoten - en dat was voordat inflatie bereikt hoogste punt in 40 jaar, waardoor het huishoudbudget verder onder druk komt te staan. Dat betekent dat veel van de mensen die essentieel zijn om van onze gemeenschap een geweldige plek te maken om te wonen - waaronder die in de gezondheidszorg, het onderwijs, de detailhandel, de horeca en andere dienstverlenende sectoren - nauwelijks de eindjes aan elkaar kunnen knopen.

San Jose State University SJSU Senior CJ is a client and works at the Spartan Pantry, the on-campus grocery store that is stocked with Second Harvest food - providing food assistance to students

De meeste van onze volwassen cliënten hebben minstens één baan, maar velen moeten ook twee of drie banen hebben om de eindjes aan elkaar te knopen. "Ik werk mijn uiterste best om twee banen te hebben om ervoor te zorgen dat mijn gezin zich niet hoeft te concentreren op mijn opleiding en mijn huisvesting en mijn voedselonzekerheid en zo", zegt CJ, een student aan de San José State University die eten krijgt van de campuspantry gevuld door Second Harvest.

Voedselonzekerheid Mythe #3: Jaje kunt zien wanneer iemand voedselonzeker is gewoon door naar ze te kijken. 

De waarheid is dat je niet altijd kunt zien wanneer iemand voedselonzeker is. Ze hebben misschien een mooie auto of fatsoenlijke kleding gekocht toen ze financieel veilig waren, maar door recent baanverlies of een ingrijpende gebeurtenis kunnen ze niet genoeg gezonde boodschappen betalen voor hun gezin. Er zijn veel redenen waarom iemand leuke dingen kan hebben en toch voedselhulp nodig heeft.

Gene Senior Client Daly City at Drive Thru Food Distribution at Jeffrson Highschool providing food assistnace to local neighbors

Met de hoge kosten van levensonderhoud in Silicon Valley is het voor veel hardwerkende mensen moeilijk om hun rekeningen te betalen, laat staan om geld te besparen. In een recent onderzoek onder Second Harvest-klanten zei 60% van de respondenten dat ze minder dan $100 aan spaargeld hebben. Dat betekent dat veel gezinnen slechts een salaris verwijderd zijn van een financiële ramp. Hoewel sommige mensen misschien 'leukere dingen' hebben gekocht toen ze meer geld hadden, kunnen onverwachte moeilijke tijden dingen van de ene op de andere dag veranderen - materiële bezittingen zijn niet altijd een indicatie dat mensen financieel stabiel zijn.

We willen niet dat mensen wachten tot ze echt alles kwijt zijn voordat ze om hulp vragen, maar helaas grijpen veel van onze klanten pas in als hun kasten leeg zijn. Voedselhulp kan individuen en gezinnen helpen om gehuisvest te blijven door geld vrij te maken voor huisvesting, rekeningen en andere uitgaven.

Voedselonzekerheid Mythe #4: Mensen met overgewicht kunnen niet voedselonzeker zijn. 

Free groceries picked up at a drive-thru distribution at Cathedral of Faith in San Jose - These are our client Margarita's free groceries for her family

Je denkt misschien dat het niet mogelijk is voor iemand om voedselhulp nodig te hebben als ze te zwaar zijn. Betekent dat niet dat ze al te veel eten? Het is gemakkelijk te begrijpen waarom deze mythe over voedselonzekerheid blijft bestaan. De waarheid is dat het niet ongebruikelijk is dat mensen met voedselonzekerheid overgewicht of zelfs obesitas hebben.

In een studie met 12 staten van 66.553 volwassenen hadden degenen die voedselonzeker waren een 32% groter risico om zwaarlijvig te zijn in vergelijking met degenen die dat niet waren. Voedselonzekerheid en obesitas hebben een gecompliceerde relatie, en er zijn een aantal redenen waarom dat waar is.

Onze klanten jongleren vaak met meerdere banen, hebben beperkte transportmogelijkheden en proberen hun voedseldollars op elke mogelijke manier tot het einde van de maand te rekken. De impact van economisch onstabiel zijn, een afhankelijkheid van goedkoop fastfood en stress-geïnduceerde hormonen kunnen allemaal hunkeren naar en beslissingen over voedsel veroorzaken, wat vervolgens kan leiden tot obesitas.

Goedkopere voedingsmiddelen zoals fastfood en goedkope snacks bevatten doorgaans meer suiker, vet en calorieën. Ze kunnen je tijdelijk vullen, maar bieden niet genoeg van de voedingsstoffen die ons lichaam nodig heeft, daarom hebben gemeenschappen met lage inkomens de neiging om hogere diabetespercentages hebben net zoals hoge bloeddruk en andere gezondheidsproblemen.

“Het is niet alleen calorieën in calorieën eruit. Onderzoek dat trauma en jeugdtrauma en giftige stress aantoont, kan uw gezondheid, de manier waarop u slaapt en de manier waarop u voedsel kiest, veranderen. Dat is echt de basis van veel gezondheidsproblemen. Wat onderzoek nu aantoont, is dat ongunstige ervaringen uit de kindertijd, trauma en giftige stress leiden tot al deze gezondheidsproblemen. De oplossing moet veel eerder beginnen.” – Maya Murthy, voedingsdirecteur voor de tweede oogst van Silicon Valley

Donor who volunteered at Cypress found heart-shaped kiwis while sorting food

Om deze ongelijkheid tegen te gaan, biedt Second Harvest of Silicon Valley de meest voedzame voedingsmiddelen die mogelijk zijn. Ons voedingsbeleid geeft aan dat we ernaar streven onze klanten een gezonde mix van producten te bieden, waaronder verse 50%-producten en 25%-eiwitten en zuivelproducten, met een focus op volkorenproducten en opties met een laag suiker- en natriumgehalte. In een recent klantenonderzoek zei 96% van de respondenten dat ze hun gezin gezonder kunnen eten dankzij wat ze ontvangen van Second Harvest.

Mythe over voedselonzekerheid #5: Mensen bedriegen het systeem om voedsel te krijgen dat ze niet echt nodig hebben.

Dit is waarschijnlijk de meest schadelijke mythe over voedselonzekerheid, omdat het de integriteit in twijfel trekt van degenen die naar ons toe komen om voedsel voor hun gezin te zoeken. De waarheid is dat we ons meer zorgen maken over de mensen die niet genoeg voedzaam voedsel krijgen om gezond te blijven, maar toch geen hulp vragen omdat ze bang zijn voor het sociale stigma en het oordeel van het vragen om ondersteuning. Enquêtes die we in de loop der jaren hebben uitgevoerd, vertellen ons dat de meeste mensen terughoudend zijn om voedselhulp te krijgen, zelfs als ze die nodig hebben.

Zelfs vóór de pandemie liep 1 op de 4 mensen in Silicon Valley het risico op voedselonzekerheid op basis van hun inkomen en de hoge kosten van levensonderhoud in dit gebied - en sinds de pandemie is het alleen maar erger geworden voor mensen met een laag inkomen.

Meestal weten we dat mensen die voedsel van Second Harvest accepteren, maar het zich anders kunnen veroorloven om het te kopen, zeldzaam zijn omdat we praten met de mensen die naar onze supermarktdistributiesites komen - de moeders die zich zorgen maken over het verstrekken van voldoende voedzaam voedsel voor hun kinderen, de senioren die willen ervoor zorgen dat ze niet te veel binnenkrijgen zodat er eten over is voor anderen, en de studenten die dankbaar zijn voor de hulp terwijl ze moeite hebben om voor school en andere basisbehoeften te betalen.

We moedigen iedereen aan die geïnteresseerd is om te begrijpen hoe voedselonzekerheid onze gemeenschap beïnvloedt en wat we doen om dat aan te pakken doe vrijwilligerswerk op een van onze vele sites en ontmoet enkele gezinnen, senioren en studenten die op onze diensten vertrouwen om toegang te houden tot voedzaam voedsel en alle voordelen die daarmee gepaard gaan.

Cars loaded with boxes of food for people who are food insecure at drive thru distribution at Cathedral of Faith

Vond je deze blogpost informatief? Deel het met uw sociale netwerken.