一项新的研究表明,粮食不安全对儿童的长期影响是多么危险。美国国家癌症研究所(NCI)和卡尔加里大学的研究人员对饥饿对整体健康的影响进行了首次长期研究,追踪了从出生到21岁的儿童。

时代杂志摘录 报告:

在新的分析中,科学家发现饥饿的孩子 至少一次 与从来没有食物的人相比,他们在生命中处于10至15年后的整体健康状况差的几率高出2.5倍。 NCI访问学者莎朗·柯克帕特里克(Sharon Kirkpatrick)说:“我们的研究表明,饥饿和粮食不安全确实对儿童的生活机会造成了破坏。”

该研究支持较早的发现,即饥饿的多发作比单独的饥饿经历更可能导致健康不良:柯克帕特里克分析中的儿童 经历过两个或两个以上饥饿时期的人报告健康状况不佳的可能性是从未饥饿者的四倍以上。 她说,即使团队考虑了可能影响健康的其他因素(例如年龄,性别和收入等家庭特征),这种关系仍然保持牢固。

即使是一种饥饿经历,也可能对孩子的健康产生持久影响,鉴于在2008年被迫没有食物的美国家庭的数量急剧上升,这一事实尤其令人不安:美国15%的家庭报告他们食用的食物的数量或质量有所下降,高于上一年的11%。

尽管这项研究没有深入研究饥饿影响长期健康的具体机制,但柯克帕特里克推测,心理和生理因素都可能起作用。她说,除了缺少关键营养素和卡路里可能对生长和发育产生明显的负面影响外, 粮食不安全的心理压力(无法负担得起始终如一的高质量食物)也可能对青少年有害。

在随该研究发表的一篇社论中,儿科医生建议通过诸如《儿童营养计划法》之类的立法来加强和扩大现有的儿童营养计划,该立法为食品和营养工作提供资金,包括《补充营养法》。妇女,婴儿和儿童营养计划,以确保更多的儿童获得所需的食物。柯克帕特里克(Kirkpatrick)说:“这项研究确实促使我们着眼于各种针对粮食不安全的政策干预措施可能对健康产生的影响。” “在美国和加拿大这样的国家,我们谈论的是数百万儿童生活在食物获取状况不确定的家庭中,这是令人无法接受的。”

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