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Un nuevo estudio describe los efectos a largo plazo de la inseguridad alimentaria en los niños

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Un nuevo estudio describe los efectos a largo plazo de la inseguridad alimentaria en los niños

Un nuevo estudio demuestra cuán peligrosos son los efectos a largo plazo de la inseguridad alimentaria en los niños. Investigadores del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) y de la Universidad de Calgary realizaron el primer estudio a largo plazo sobre los efectos del hambre en la salud general, y realizaron un seguimiento de los niños desde el nacimiento hasta los años 21.

Extractos de la revista Time Denunciar usuario:

En el nuevo análisis, los científicos encontraron que los niños que pasaron hambre al menos una vez en sus vidas fueron 2½ veces más propensos a tener una salud general pobre 10 a 15 años más tarde, en comparación con aquellos que nunca tuvieron que ir sin comer. "Nuestra investigación muestra que el hambre y la inseguridad alimentaria son realmente perjudiciales en términos de las oportunidades de vida de los niños", dice la autora principal, Sharon Kirkpatrick, investigadora en NCI.

El estudio apoya hallazgos anteriores de que los episodios múltiples de hambre son más propensos a causar mala salud que una experiencia aislada de inanición: los niños en el análisis de Kirkpatrick quienes experimentaron dos o más períodos de hambre tenían más de cuatro veces más probabilidades de reportar mala salud que aquellos que nunca pasaron hambre. Ella dice que la relación se mantuvo sólida incluso después de que el equipo explicara otros factores que podrían influir en la salud, como la edad, el sexo y las características del hogar, como los ingresos.

Incluso una experiencia de hambre puede tener efectos duraderos en la salud de un niño, un hecho que es especialmente preocupante a la luz del aumento alarmante en los hogares de los EE. UU. que se vieron forzados a prescindir de los alimentos en 2008: el 15% de las familias estadounidenses reportó algún compromiso en la cantidad o calidad de los alimentos que consumieron, frente al 11% del anterior año.

Si bien este estudio no profundizó en el mecanismo específico por el cual el hambre afecta la salud a largo plazo, Kirkpatrick especula que pueden estar en juego factores tanto psicológicos como fisiológicos. Aparte del obvio impacto negativo que la falta de nutrientes y calorías clave puede tener en el crecimiento y desarrollo, dice, El estrés psicológico de la inseguridad alimentaria (no poder pagar una fuente de alimentos consistente y de alta calidad) también puede ser perjudicial para los jóvenes.

En un editorial que acompaña al estudio, publicado en Archives of Pediatric and Adolescent Medicine, los pediatras proponen mejorar y ampliar los programas existentes de nutrición infantil que se hacen posibles a través de una legislación como la Ley del Programa de Nutrición Infantil, que proporciona fondos para los esfuerzos de alimentación y nutrición, incluida la información complementaria. Programa de nutrición para mujeres, bebés y niños, para garantizar que más niños reciban los alimentos que necesitan. "La investigación realmente nos empuja a ver el impacto que varias intervenciones políticas sobre la inseguridad alimentaria pueden tener en la salud", dice Kirkpatrick. "Es inaceptable que en países como EE. UU. Y Canadá, estemos hablando de millones de niños que viven en hogares con acceso incierto a los alimentos".

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