Un nuevo estudio demuestra cuán peligrosos son los efectos a largo plazo de la inseguridad alimentaria en los niños. Investigadores del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) y la Universidad de Calgary realizaron el primer estudio a largo plazo sobre los efectos del hambre en la salud general, rastreando a los niños desde el nacimiento hasta los 21 años.

Ejercicios de la revista Time reporte:

En el nuevo análisis, los científicos descubrieron que los niños que pasaban hambre al menos una vez en sus vidas tenían 2½ veces más probabilidades de tener una salud general deficiente de 10 a 15 años después, en comparación con aquellos que nunca tuvieron que ir sin comida. "Nuestra investigación muestra que el hambre y la inseguridad alimentaria son realmente perjudiciales en términos de oportunidades de vida de los niños", dice el autor principal Sharon Kirkpatrick, miembro visitante del NCI.

El estudio respalda los hallazgos anteriores de que múltiples episodios de hambre tienen más probabilidades de causar problemas de salud que una experiencia aislada de inanición: los niños en el análisis de Kirkpatrick quienes experimentaron dos o más períodos de hambre tenían más de cuatro veces más probabilidades de reportar problemas de salud que aquellos que nunca pasaron hambre. La relación, dice, se mantuvo sólida incluso después de que el equipo tuviera en cuenta otros factores que podrían influir en la salud, como la edad, el sexo y las características del hogar, como los ingresos.

Incluso una experiencia de hambre puede tener efectos duraderos en la salud de un niño, un hecho que es especialmente preocupante a la luz del aumento aleccionador en los hogares estadounidenses que se vieron obligados a prescindir de alimentos en 2008: 15% de las familias estadounidenses informaron cierto compromiso en la cantidad o calidad de los alimentos que consumieron, en comparación con 11% el año anterior.

Si bien este estudio no profundizó en el mecanismo específico por el cual el hambre afecta la salud a largo plazo, Kirkpatrick especula que pueden estar en juego factores psicológicos y fisiológicos. Además del evidente impacto negativo que la falta de nutrientes y calorías clave puede tener en el crecimiento y el desarrollo, dice, El estrés psicológico de la inseguridad alimentaria (no poder permitirse una fuente de alimentos consistente y de alta calidad) también puede ser perjudicial para los jóvenes.

En un editorial que acompaña al estudio, publicado en Archives of Pediatric and Adolescent Medicine, los pediatras proponen mejorar y expandir los programas existentes de nutrición infantil que son posibles gracias a la legislación como la Ley del Programa de Nutrición Infantil, que proporciona fondos para los esfuerzos de alimentación y nutrición, incluido el Suplemento Programa de nutrición para mujeres, bebés y niños, para asegurar que más niños obtengan la comida que necesitan. "La investigación realmente nos empuja a analizar el impacto que varias intervenciones políticas sobre la inseguridad alimentaria pueden tener en la salud", dice Kirkpatrick. "Es inaceptable que en países como Estados Unidos y Canadá, estemos hablando de millones de niños que viven en hogares con acceso incierto a los alimentos".

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