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SNAP e salute dei bambini

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SNAP e salute dei bambini

Post sul blog speciale della Dr.ssa Lisa Chamberlain, MD, MPH, Lucile Packard Children's Hospital di Stanford

Deborah Frank, MD, Boston Medical Center e Lisa Chamberlain, MD

Come pediatra, conosco di prima mano l'importanza di una buona alimentazione per i miei pazienti e le loro famiglie. L'accesso a cibi sani e un'alimentazione adeguata supporta una crescita e uno sviluppo adeguati ed è uno degli elementi costitutivi di una vita sana e produttiva. Sfortunatamente, molti bambini in California non sanno da dove viene il loro prossimo pasto e oltre 2 milioni di bambini sono insicuri per il cibo, il che significa che vivono con costante incertezza se potranno accedere al cibo di cui hanno bisogno per crescere e prosperare.

Nel corso degli anni, ho incontrato storie strazianti dai genitori dei miei giovani pazienti che affrontano l'insicurezza alimentare su base giornaliera o episodica. Una storia che non dimenticherò mai è stata una visita con una madre, il suo bambino di 6 e il suo figlio di 4. Conoscevo la famiglia da molto tempo, avendo curato 4 dalla nascita, e non avevano mai avuto alcuna insicurezza alimentare. Ma quando ho scavato un po 'più a fondo, la madre è scoppiata in lacrime. Mi ha rivelato che al momento era affamata. L'allattamento al seno di un nuovo bambino richiede molte calorie e le risorse della loro famiglia sono state allungate incredibilmente sottili. Ha dato tutto ciò che aveva a entrambi i suoi figli e suo marito, un operaio di giornata che ha lavorato duramente per tutto il giorno. Anche se sia il bambino di 4 che il bambino stavano bene, non poté fare a meno di preoccuparsi del giorno in cui tutti avrebbero avuto fame. Quando ascolto storie del genere, mi sento sia arrabbiato che frustrato - faccio tutto il possibile per incoraggiare le mie famiglie a utilizzare quanti più programmi e risorse esistenti come possono, ma a volte non sembra abbastanza.

Il programma Supplemental Nutrition Assistance (SNAP, noto come CalFresh in California) è il più importante programma anti-fame della nazione e la prima linea di difesa della California contro la fame per molti dei miei pazienti. Per tutto lo stato, quasi i tre quarti dei partecipanti a SNAP sono famiglie con bambini, rendendo SNAP un intervento vitale per garantire che le famiglie più vulnerabili dello stato possano accedere al cibo di cui hanno bisogno quando ne hanno più bisogno.

Decenni di ricerche mostrano la capacità di SNAP di aiutare le famiglie in difficoltà ad acquistare il cibo di cui hanno bisogno, a ridurre l'insicurezza alimentare e ad aiutarle a uscire dalla povertà. L'insicurezza alimentare aumenta il rischio di cattive conseguenze sulla salute ed è associata a maggiori costi sanitari. SNAP ha dimostrato di ridurre l'insicurezza alimentare fino al 30% ed è collegata a un'alimentazione migliorata ea costi sanitari inferiori. Inoltre, i bambini che hanno accesso a SNAP sono migliori anni dopo. Ho visto in prima persona l'impatto positivo del collegamento delle famiglie ai programmi e alle risorse disponibili. Quando sono soddisfatti i bisogni di insicurezza alimentare di una famiglia, siamo in grado di affrontare meglio gli altri problemi di salute del bambino. Ad esempio, la ricerca mostra che i bambini con accesso a SNAP nella prima infanzia mostrano tassi ridotti di obesità e malattie cardiache, nonché migliori risultati educativi.

A febbraio, il presidente ha pubblicato il suo bilancio FY19 chiedendo uno strabiliante $ 213 miliardi di tagli a SNAP - un taglio quasi 30% a questo programma vitale che peggiorerà la fame e la salute delle famiglie e dei bambini a basso reddito del nostro stato. La chiave di questi tagli era una proposta che convertiva quasi la metà dei benefici delle famiglie SNAP in una scatola di cibo, una misura che avrebbe un impatto negativo sulla stragrande maggioranza delle famiglie SNAP, comprese le famiglie con bambini, limitando il loro potere d'acquisto delle famiglie, aumentando lo stigma e peggiorando complessivamente qualità dietetica. Un ulteriore $ 85 miliardi di tagli ai benefici e all'ammissibilità peggiorerebbe la fame e la salute eliminando un'opzione statale che supporta principalmente le famiglie lavoratrici del nostro stato mettendo a rischio i pasti scolastici per i bambini di queste famiglie, aggravando ulteriormente il problema della fame a a casa ea scuola.

Nelle prossime settimane, i membri del Congresso saranno chiamati a rinnovare l'SNAP come parte del Farm Bill. Esorto tutti i membri della Delegazione del Congresso della California a lavorare insieme per proteggere e rafforzare questo programma vitale per i bambini e le famiglie del nostro stato. Credo che investimenti di programma adeguati come l'aumento del beneficio minimo e il miglioramento dell'adeguatezza dei sussidi, non dei tagli, siano la giusta strategia per migliorare la salute e l'alimentazione dei bambini e delle famiglie del nostro stato. Attualmente, i membri 29 della delegazione del Congresso del nostro stato hanno co-sponsorizzato il Closing the Meal Gap Act di 2017 (HR 1276) dal rappresentante Alma Adams, un disegno di legge che mira a migliorare e rafforzare SNAP. Chiedo a tutti i membri della Delegazione del Congresso californiano di co-sponsorizzare l'HR 1276 e di respingere qualsiasi taglio, concessioni di blocco o cambiamenti strutturali nella Farm Bill, budget o qualsiasi altra proposta e esorto i nostri colleghi partner sanitari a sostenere questo vitale programma per la salute delle famiglie della California.

By |2018-05-02T14:36:40+00:002 maggio 2018|CalFresh, Fame infantile, Francobolli alimentari, SNAP|