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Una visita al Capitolio: Conferencia Nacional de Política Anti-Hambre 2018

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Una visita al Capitolio: Conferencia Nacional de Política Anti-Hambre 2018

Publicación especial en el blog Por: Zia MacWilliams, Gerente de Programas Federales de Nutrición Infantil

En febrero, Second Harvest apoyó la asistencia de mi equipo de Participación y Política Comunitaria (CEP) a la Conferencia Nacional de Política contra el Hambre, copatrocinada por Feeding America y el Centro de Investigación y Acción Alimentaria, en Washington, DC. Me sentí afortunada de asistir a los tres conferencia de dos días con dos miembros de mi equipo y la directora ejecutiva de Second Harvest, Leslie Bacho.

No había visitado DC en casi diez años, ya que un pasante del Congreso, una vez ingenuo, comenzó a cambiar el mundo. Inmediatamente me sorprendió lo imponente que es la ciudad, con el poder aparentemente saliendo de los edificios neoclásicos y las conversaciones sobre política ubicuas. Me sentí pequeño e irrelevante bajo el imponente Lincoln Memorial y el monumento a Washington, como una persona parada en las sombras de la élite que no podría provocar el cambio. Me preguntaba cómo nosotros, como banco de alimentos, tendríamos éxito para acabar con el hambre y dar una luz sobre las necesidades de nuestras comunidades a aquellos en el poder político.

Mi dudoso humor cambió dramáticamente cuando entré al auditorio de la conferencia. Más de mil doscientos defensores de una mayor seguridad alimentaria y autosuficiencia en nuestra nación se reunieron como una sola voz coherente. La representación de California fue sólida, con debates regionales que se opusieron apasionadamente a la concesión en bloque del Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP), los requisitos de trabajo y las mayores restricciones para el acceso de inmigrantes a los programas de nutrición. El problema de los grupos de conferencia se resolvió no solo al llegar, sino también al proporcionar herramientas que ayudan a nuestra diversa base de clientes y comunidades a empoderarse, así como a las estrategias para tomar medidas y aprovechar los programas existentes.

Potentes oradores también estuvieron presentes. Charles M. Blow, columnista de opinión para The New York Times, habló de su experiencia personal como hombre negro en Estados Unidos y de cómo el clima político actual y una historia de políticas públicas discriminatorias, está directamente relacionado con la desigualdad sistémica y la discriminación racial. dividir prevaleciente hoy. Blow hizo hincapié en el requisito de abordar las causas profundas de la pobreza, incluidos los problemas de desigualdad salarial, políticas discriminatorias de vivienda y la corrupción de nuestro sistema de justicia penal, para poner fin al hambre en los Estados Unidos.


No soy ajeno a la pobreza y la inseguridad alimentaria, como antiguo beneficiario de CalFresh (anteriormente conocido como cupones de alimentos) cuando era un estudiante graduado en el Instituto Middlebury de Estudios Internacionales (MIIS). Como estudiante en California, luché para pagar el alquiler vertiginoso, trabajar a tiempo parcial, ir a la escuela y tener dinero para comprar comida. Muchas de las historias sobre el creciente fenómeno del "hambre universitaria" descritas en la conferencia resonaron personalmente conmigo, como alguien que anteriormente pertenecía a la zona rural de Virginia Occidental y que es testigo actual del hambre extrema y la pobreza en Silicon Valley. Como ex gerente de una de las despensas de socios de Second Harvest, recuerdo que me sorprendió ver a uno de mis antiguos compañeros de clase de MIIS, con una educación de casi $70,000, esperando en la cola para comer.

Indudablemente, el orador plenario más decepcionante fue Brandon Lipps, subsecretario adjunto interino de Servicios de Alimentos, Nutrición y Consumo; Administrador, Servicio de Alimentos y Nutrición, USDA. El Sr. Lipps alentó a los defensores contra el hambre a explorar el concepto de "Caja de la Cosecha", una idea que muchos consideran regresiva, ineficiente y diseñada para despojar a los más necesitados de la dignidad. La creencia entre los asistentes a la conferencia fue una "pista falsa" o más bien una forma de distraer la conversación de la propuesta de presupuesto del año fiscal 2019 de la administración Trump, que propone recortes de programas, que incluyen un recorte de casi 30% a SNAP, una revisión del programa y requisitos de trabajo adicionales para destinatarios La voz colectiva de la conferencia se elevó a una serie de abucheos en el plan, así como a su evidente desconexión de la población. Dirigiéndose a la multitud más tarde, el representante Jim McGovern de Massachusetts, comentó que el plan Harvest Box era la "idea más estúpida que creo haber escuchado".

El representante Jim McGovern también declaró: "Tenemos que dejar de ser tan amables", un sentimiento que el equipo del CEP llevó a Capitol Hill al defender a nuestros representantes en el Congreso. Estaba orgullosa de estar entre las líderes femeninas tan fuertes de la Segunda Cosecha cuando discutimos las necesidades de nuestras comunidades con el personal de la senadora Dianne Feinstein, la senadora Kamala Harris y el congresista Ro Khanna, así como el congresista Jimmy Panetta, la congresista Zoe Lofgren y la congresista Anna Eshoo La congresista Eshoo casi se sintió atraída por las lágrimas cuando describió su apoyo desde hace mucho tiempo a aquellos que tienen hambre en los distritos del Congreso 18 y 14.

Al salir de DC, los edificios ya no parecían impenetrables, sino más bien permeables. Me sentí resuelto al comprender que detrás de esos muros existen personas no mayores que tú o yo, a pesar de lo que a algunos les gustaría que creyeramos o percibiéramos. El verdadero poder existe dentro de las comunidades que representamos y las personas que hablan por aquellos que aún no tienen su voz. Creo que la mayor falacia es caer en la trampa de pensar que no eres capaz de crear un cambio. Con el poder de la comunidad, ningún muro, edificio o política puede detenernos.

*** ¿Inspirado por las palabras de Zia? Visita nuestro Centro de Acción contra el Hambre para descubrir cómo puedes involucrarte.

Por |2018-04-02T15: 52: 09 + 00: 002 de abril de 2018|Abogacía, Legislación|
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